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Sociedad
    

Desvelan los mecanismos moleculares de las plantas para distinguir compuestos tóxicos

Agencias
@DiarioSigloXXI
jueves, 1 de julio de 2021, 12:34 h (CET)

MADRID, 01 (SERVIMEDIA)


Un estudio liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha identificado por primera vez los mecanismos moleculares que utilizan las plantas para distinguir entre el fosfato, un nutriente esencial para los seres vivos, y el arsénico, un compuesto cancerígeno presente en gran parte de los suelos y aguas.


Según informó este jueves el centro de investigación, la investigación publicada en la revista 'Molecular Plant', permitirá entender cómo distinguen las plantas entre nutrientes beneficiosos y elementos tóxicos con similitudes químicas. Este hallazgo puede ayudar a obtener alimentos más seguros y saludables enriquecidos en nutrientes esenciales.


En las plantas, el arseniato y el arsenito, las formas químicas más abundantes de arsénico presentes en la biosfera, se incorporan con facilidad a las células posibilitando la entrada del metaloide en la cadena alimentaria y amenazando así la salud de las personas.


En este sentido, el investigador del CSIC en el Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC) y líder en este trabajo, Antonio Leyva, explicó que “el arsénico en la naturaleza se encuentra fundamentalmente como arseniato, una molécula muy similar al fosfato, con el que comparten el transportador de entrada de estos compuestos a las células”.


COMPUESTOS TÓXICOS


A esto añadió que “mientras el fosfato es metabolizado por las plantas, el arseniato es transformado rápidamente en arsenito, un compuesto aún más tóxico que el arseniato, pero que, según los resultados obtenidos, actúa como sensor y activa la respuesta de defensa frente a la intoxicación”.


Las raíces de las plantas se enfrentan a continuos cambios en el entorno del suelo y requieren un control rápido y estricto de los transportadores para modular la absorción de nutrientes y compuestos tóxicos.


Sobre esto, la científica del CSIC en el CNB-CSIC, Cristina Navarro, destacó que “en presencia del arseniato, la primera reacción de las plantas es impedir su entrada cerrando el transportador común. Esta represión conduce a la planta a una situación paradójica de ayuno de fosfato que compromete su supervivencia, pero a la vez evita su intoxicación por arsénico. Las plantas poseen un sofisticado mecanismo de apagado y encendido del transportador muy preciso que se regula en función de la capacidad de desintoxicación de la planta”.


Por su parte, el investigador del CNB-CSIC y coautor del trabajo, Cristian Mateo-Elizalde, remarcó “la importancia de obtener alimentos enriquecidos en elementos esenciales, como el hierro, el zinc o el magnesio, frente a otros altamente tóxicos para los animales y para el ser humano como son el mercurio, el cadmio o el arsénico, todos ellos presentes en la naturaleza”.


Los científicos señalaron que conocer los mecanismos para discriminar entre compuestos tóxicos frente a otros esenciales es fundamental en la agricultura para obtener alimentos más seguros enriquecidos en nutrientes esenciales.


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