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Sociedad

Sepias y pulpos aumentan en 60 años por las actividades humanas en los océanos

Agencias
@DiarioSigloXXI
lunes, 23 de mayo de 2016, 18:40 h (CET)
MADRID, 23 (SERVIMEDIA)



A diferencia de las poblaciones en declive de muchas especies de peces, las de cefalópodos (pulpos, sepias y calamares) se han incrementado significativamente en los océanos de todo el mundo en los últimos 60 años debido a los cambios a gran escala en el medio mario debido a las actividades humanas, según un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Adelaida (Australia).

Los científicos recopilaron una base de datos global de las tasas de captura de 35 especies de cefalópodos entre 1953 y 2013 para investigar las tendencias a a largo plazo sobre su abundancia y han publicado su estudio en la revista ‘Current Biology’.

“Nuestro análisis mostró que la abundancia de cefalópodos ha aumentado desde la década de 1950, un reultado que fue notablemente consistente a través de tres grupos distintos”, comenta la autora principal del estudio, Zoë Doubleday, investigadora del Instituto de Medio Ambiente y de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Adelaida.

Doubleday explica que “los cefalópodos son a menudo llamados ‘malas hierbas del mar’, ya que tienen un conjunto único de rasgos biológicos, entre ellos un rápido crecimiento, una vida corta y un desarrollo flexible”. “Esto les permite adaptarse a las cambiantes condicionales ambientales (como la temperatura) más rápidamente que otras muchas especies marinas, lo que sugiere que pueden estar beneficiándose de un entorno cambiante del océano”, apunta.

Doubleday recalca que la investigación parte de un estudio sobre la disminución del número de la icónica sepia gigante de Australia (‘Sepia apama’) en su área de reproducción del Golfo de Spencer, en Australia del Sur. “Para determinar estaban ocurriendo patrones similares en otras partes, recopilamos esa base de datos a escala mundial. Sorprendentemente, los análisis revelaron que los cefalópodos, en su conjunto, están de hecho en aumento. Y desde este estudio, la población de esta icónica sepia cerca de Whyalla están por suerte volviendo a rebotar”, apunta.

Bronwyn Gillanders, líder del proyecto de investigación, sugiere que estos cambios a gran escala en el medio marino están provocados por las actividades humanas, lo que puede estar impulsando el aumento global de los cefalópodos.

“Los cefalópodos son un grupo ecológica y comercialmente importante de invertebrados que son muy sensibles a los cambios en el medio ambiente”, indica Gillanders, antes de añadir: “Estamos investigando lo que puede ser la causa de su proliferación. El calentamiento global y la sobrepesca de especies de peces son dos teorías. Es una pregunta difícil, pero importante de responder, ya que nos puede contar cómo las actividades humanas están cambiando el océano”.

Los cefalópodos están en todos los hábitats marinos y son depredadores voraces, así como una importante fuente de alimento para muchas especies marinas, así como para los seres humanos. “El aumento de su abundancia tiene implicaciones significativas y complejas tanto para la cadena alimentaria como para nosotros”, concluye Doubleday.

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