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Sociedad

La OMS declara a Somalia libre de polio

Agencias
@DiarioSigloXXI
jueves, 22 de octubre de 2015, 17:25 h (CET)
MADRID, 22 (SERVIMEDIA)



El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), ambas agencias de la ONU, declararon oficialmente este jueves que Somalia está libre del brote de poliomielitis surgido en 2013, que afectó a cerca de 200 personas, la mayoría de ellas niños.

El virus se descubrió en una niña de dos años y de Mogadiscio en mayo de 2013. A finales de este año se había propagado entre 194 personas, según informaron Unicef y la OMS, que destacaron que la erradicación del brote se debe a “los enormes esfuerzos y el compromiso mostrado por los gobiernos, los trabajadores de salud y los padres para que sus hijos recibieran la vacuna”.

De hecho, Unicef y la OMS indicaron que una respuesta rápida y coordinada en la que participaron estas dos agencias de la ONU, entre otras, contribuyó a que se ralentizaran los contagios y a que durante 2014 sólo se constataran cinco casos, el último de ellos en agosto de ese año.

Más de 2,1 millones de niños menores de cinco años fueron vacunados en diversas campañas de inmunización masiva lanzadas por las autoridades somalíes con el apoyo de Unicef, la OMS y otras entidades integradas en la Iniciativa Global para la Erradicación de la Polio.

Debido a la naturaleza del brote, los niños de 5 a 10 años y los adultos también fueron vacunados en algunas zonas para frenar la propagación del virus, a pesar de la inseguridad. Por ejemplo, dos empleados de Unicef murieron el pasado 20 de abril en un ataque suicida en la localidad de Garowe.

"Las autoridades somalíes han situado la respuesta a los brotes de polio como una de sus prioridades nacionales y hacen un enorme esfuerzo para asegurar que los niños sean vacunados", dijo el coordinador humanitario para Somalia, Peter de Clercq.

Unicef y la OMS indicaron que sólo un tercio de la población infantil de Somalia recibe vacunas de forma habitual y que no existe una conciencia extendida entre los padres de la necesidad de inmunizar a sus hijos.

Por ello, consideró fundamental la labor de los trabajadores sociales, que visitaron casa por casa para informar a las comunidades sobre las campañas de vacunación y de la necesidad de proteger a los menores de enfermedades que pueden evitarse.

Dada la situación de inseguridad en Somalia, los movimientos frecuentes de población en la región y la continua transmisión de la polio en Pakistán y en Afganistán, Unicef y la OMS recalcaron que el riesgo de otro brote de virus es "muy alto", por lo que continuarán con campañas masivas de vacunación para proteger a los niños.

ENDÉMICA EN DOS PAÍSES

La poliomielitis es una enfermedad muy contagiosa causada por un virus que invade el sistema nervioso y puede causar parálisis en cuestión de horas. Afecta sobre todo a los menores de cinco años y se transmite de persona a persona, principalmente por vía fecal-oral o, con menos frecuencia, a través de un vehículo común, como el agua o los alimentos contaminados, y se multiplica en el intestino.

Los síntomas iniciales son fiebre, cansancio, cefalea, vómitos, rigidez del cuello y dolores en los miembros. Una de cada 200 infecciones produce una parálisis irreversible (generalmente de las piernas) y un 5% a 10% de estos casos fallecen por parálisis de los músculos respiratorios.

Los casos de poliomielitis han disminuido en más de un 99% desde 1988, cuando se calculaba que había 350.000 casos en más de 125 países endémicos, en comparación con los 359 notificados en 2014. Actualmente, la enfermedad sigue siendo endémica sólo en dos países: Afganistán y Pakistán.

De las tres cepas de poliovirus salvaje (tipo 1, tipo 2 y tipo 3), el poliovirus tipo 2 se erradicó en 1999 y el número de casos causados por el poliovirus tipo 3, el último de ellos notificado en abril de 2012 en Nigeria, está en su nivel más bajo jamás registrado.

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