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Científicos europeos piden revisar los principios para un uso responsable de las nuevas herramientas de edición genética

Agencias
@DiarioSigloXXI
viernes, 21 de julio de 2017, 13:24 h (CET)
Científicos europeos piden revisar los principios para un uso responsable de las nuevas herramientas de edición genética
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MADRID, 21 (EUROPA PRESS)
Más de 20 representantes de comités de ética europeos han publicado en la revista 'Transgenic Research' un documento de consenso en el que se solicita evaluar las implicaciones éticas, legales y sociales para un uso asociadas a las nuevas técnicas de edición genética.

Los expertos, entre los que se incluye el investigador del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB-CSIC), del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (CIBERER) y miembro del Comité de Ética del CSIC, Lluís Montoliu, han analizado el nuevo escenario surgido por el reciente desarrollo de herramientas CRISPR.

Así, han propuesto la creación de un comité europeo encargado de evaluar los beneficios, limitaciones y posibles riesgos de estas tecnologías tan prometedoras, así como asegurar un uso responsable de las mismas. Otra de las funciones del comité sería promover un debate social sobre el uso y aplicabilidad de la edición génica, que allane el camino a su eventual incorporación en el ordenamiento legislativo nacional e internacional.

Y es que, tal y como han recordado, el descubrimiento de CRISPR ha supuesto una revolución tecnológica para la investigación en ciencias de la vida. De hecho, la nueva herramienta no sólo facilita a los investigadores su trabajo en el laboratorio, sino que también tiene un valor económico "enorme" y, de hecho, "grandes compañías" ya están invirtiendo millones de euros en esta tecnología, desatándose una "lucha" por los derechos de licencia de las patentes derivadas de su descubrimiento.

Las nuevas técnicas de edición genética podrán ser aplicadas sobre células humanas y embriones para afrontar ciertas patologías, si bien los usos son mucho más amplios. Según los autores, las aplicaciones en animales de laboratorio permitirán avanzar en investigación básica y se podrán utilizar en estrategias de control de enfermedades causadas por agentes infecciosos transmitidos por insectos, así como con fines de interés agrícola o ganadero.

"Las posibilidades son enormes y llevarlas a cabo es ahora mucho más fácil, barato y rápido con estas nuevas tecnologías. Es un momento estimulante y no debemos poner trabas a la investigación básica, pero es igualmente importante reconsiderar los aspectos éticos, legales y sociales a la luz de estas nuevas técnicas de edición genética", ha comentado Montoliu.

Otros temas que se han discutido en esta publicación son el mosaicismo (generación de múltiples mutaciones en el lugar planeado del genoma) o la aparición no deseada de mutaciones en lugares distintos del genoma, con secuencias parecidas, asociados al uso de herramientas CRISPR.

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