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La vacuna contra la covid-19 evitó 19,8 millones de muertes el primer año

Agencias
@DiarioSigloXXI
viernes, 24 de junio de 2022, 00:30 h (CET)

MADRID, 23 (SERVIMEDIA)


El primer estudio global que cuantifica el impacto de las vacunas contra la covid-19 indica que éstas evitaron 19,8 millones de muertes durante el primer año -entre el 8 de diciembre de 2020 hasta el 8 de diciembre de 2021- y que 12,2 millones de ellas se concentraron en los países de ingresos altos y medios-altos, lo que pone de relieve las desigualdades en el acceso a la vacunación en todo el mundo.


Así se recoge en un estudio de modelos matemáticos publicado este viernes en ‘The Lancet Infectious Diseases’. El trabajo indica que durante el primer año de vacunación contra la covid-19 se evitaron 19,8 millones de un potencial de 31,4 millones de muertes, según estimaciones basadas en el exceso de fallecimientos de 185 países y territorios.


El estudio fue realizado por investigadores del Centro de Análisis de Enfermedades Infecciosas Globales del Consejo de Investigación Médica en el Imperial College de Londres (Reino Unido).


El estudio señala que se podrían haber salvado otras 599.300 vidas si se hubiera cumplido el objetivo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de vacunar a al menos un 40% de la población en cada país con dos o más dosis a finales de 2021.


“Nuestros hallazgos ofrecen la evaluación más completa hasta la fecha del notable impacto global que ha tenido la vacunación en la pandemia de covid-19. De los casi 20 millones de muertes que se estima que se evitaron en el primer año después de la introducción de las vacunas, casi 7,5 millones de muertes se evitaron en los países cubiertos por la iniciativa de acceso a la vacuna covid-19 (Covax). Esta iniciativa se creó porque desde el principio quedó claro que la equidad mundial en materia de vacunas sería la única salida a la pandemia”, indica Oliver Watson, del Imperial College de Londres y autor principal del estudio.


Watson señala que “es probable que se hayan salvado millones de vidas al poner las vacunas a disposición de las personas en todas partes, independientemente de su riqueza”. “Sin embargo, se podría haber hecho más. Si se hubieran alcanzado los objetivos establecidos por la OMS, estimamos que aproximadamente una de cada cinco de las vidas perdidas estimadas debido a covid-19 en países de bajos ingresos podría haberse evitado”, añade.


Desde que el 8 de diciembre de 2020 se administrara la primera vacuna contra la covid-19 fuera de un entorno de ensayo clínico, casi dos tercios de la población mundial ha recibido al menos una dosis vacunal (el 66%).


Covax ha facilitado el acceso a vacunas asequibles a los países de menores ingresos para tratar de reducir las desigualdades, con un objetivo inicial de dar dos dosis de vacuna a jn 20% de la población en los países cubiertos por el compromiso a finales de 2021.


La OMS amplió este objetivo al establecer una estrategia global para vacunar completamente al 70% de la población mundial para mediados de 2022, con un objetivo provisional de vacunar a un 40% de la población de todos los países al concluir 2021.


A pesar de la velocidad del despliegue de la vacuna en todo el mundo, se han informado más de 3,5 millones de muertes por covid-19 desde que se administró la primera vacuna en diciembre de 2020.


Varios estudios han tratado de estimar el impacto de la vacunación en el curso de la pandemia. Estos trabajos se han centrado en regiones específicas, como países, estados o ciudades individuales. El publicado hoy en ‘The Lancet Infectious Diseases’ es el primero en calcular el impacto de las vacunas contra la covid-19 a escala mundial y el primero en evaluar el número de muertes evitadas tanto directa como indirectamente.


IMPACTO EN LOS PAÍSES


Para estimar el impacto de los programas globales de vacunación, los investigadores utilizaron un modelo establecido de transmisión de covid-19 utilizando datos a nivel de país para las muertes por esa enfermedad registradas oficialmente entre el 8 de diciembre de 2020 y el 8 de diciembre de 2021.


Para tener en cuenta el subregistro de muertes en países con sistemas de vigilancia más débiles, los autores llevaron a cabo un análisis separado basado en el número de fallecimientos en exceso registradas por encima de las que se habrían esperado durante el mismo período de tiempo. Cuando los datos oficiales no estaban disponibles, el equipo utilizó estimaciones del exceso de mortalidad por todas las causas. Estos análisis se compararon con un escenario hipotético alternativo en el que no se entregaron vacunas.


El modelo tuvo en cuenta la variación en las tasas de vacunación entre países, así como las diferencias en la eficacia de la vacuna en cada país en función de los tipos de vacuna que se sabe que se han utilizado predominantemente en esas áreas. En particular, China no se incluyó en el análisis debido a su gran población y medidas de bloqueo muy estrictas, lo que habría sesgado los resultados.


El equipo descubrió que, según las muertes por covid-19 registradas oficialmente, se habrían producido aproximadamente 18,1 millones de muertes durante el periodo de estudio si no se hubieran implementado las vacunas. De estos, el modelo estima que la vacunación ha evitado 14,4 millones de muertes, lo que representa una reducción global del 79%.


Estos hallazgos no tienen en cuenta el subregistro de muertes por covid-19, que es común en los países de bajos ingresos. El equipo hizo un análisis adicional basado en el exceso total de muertes durante el mismo periodo de tiempo para dar cuenta de esto. Descubrieron que la vacunación contra la covid-19 evitó aproximadamente 19,8 millones de muertes de un total de 31,4 millones de muertes potenciales que habrían ocurrido sin la vacunación, lo que supone una reducción del 63%.


Más de las tres cuartas partes de las muertes evitadas (15,5 millones) se debieron a la protección directa contra los síntomas graves proporcionada por la vacunación, lo que condujo a tasas de mortalidad más bajas. Los otros 4,3 millones de muertes evitadas se debieron a la protección indirecta de la reducción de la transmisión del virus en la población y la reducción de la carga sobre los sistemas de atención médica, mejorando así el acceso a la atención médica para los más necesitados.


El impacto de la vacuna cambió con el tiempo y en diferentes áreas del mundo a medida que avanzaba la pandemia. En la primera mitad de 2021, la mayor cantidad de muertes evitadas por la vacunación se observó en los países de ingresos medianos bajos, como resultado de la importante ola epidémica en la India cuando surgió la variante Delta.


Posteriormente, esto cambió y el mayor impacto se concentró en los países de ingresos más altos en la segunda mitad de 2021, ya que las restricciones a los viajes y la mezcla social se relajaron en algunas áreas, lo que provocó una mayor transmisión del virus.


PAÍSES RICOS


En general, el número estimado de muertes prevenidas por persona fue mayor en los países de ingresos altos, lo que refleja la implementación más temprana y más amplia de las campañas de vacunación en estas áreas. Los países de ingresos altos y medios-altos representaron el mayor número de fallecimientos evitados (12,2 millones), lo que pone de relieve las desigualdades en el acceso a las vacunas en todo el mundo.


Para los 83 países incluidos en el análisis que están cubiertos por el compromiso de Covax con vacunas asequibles, se evitaron 7,4 millones de muertes de un potencial de 17,9 millones (41%). Sin embargo, el incumplimiento del objetivo de Covax de vacunar completamente al 20% de la población en algunos países ha resultado en 156.900 muertes adicionales. Aunque esta cifra representa una pequeña proporción del total de muertes mundiales, esos fallecimientos prevenibles se concentraron en 31 países africanos, donde se podrían haber evitado 132.700 muertes si se hubiera cumplido el objetivo.


De manera similar, se cree que el déficit en el objetivo de la OMS de vacunar completamente a un 40% de la población de cada país para finales de 2021 ha contribuido a 599.300 muertes adicionales en todo el mundo que podrían haberse evitado, 347.500 de ellas en países de ingresos medianos bajos.


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