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Los Alpes reverdecen un 77% más en cuatro décadas por el cambio climático

Agencias
@DiarioSigloXXI
jueves, 2 de junio de 2022, 20:00 h (CET)

MADRID, 02 (SERVIMEDIA)


El calentamiento global tiene un impacto particularmente pronunciado en los Alpes europeos, que, al igual que el Árticos, se están volviendo más verdes hasta el punto de que la vegetación por encima de la línea de los árboles ha aumentado un 77% desde 1984, al tiempo que desde entonces ha disminuido ligeramente la capa de nieve.


Así se explica en un estudio realizado por un equipo internacional dirigido por investigadores de las universidades de Basilea y Lausana (Suiza), y publicado este jueves en la revista 'Science'. El trabajo se basa en datos e imágenes satelitales de alta resolución de Landsat sobre tendencias espaciales y temporales de la producción de la cubierta de nieve y la vegetación entre 1984 y 2021.


El derretimiento de los glaciares se ha convertido en un símbolo del cambio climático en los Alpes. Ahora, la reducción de la capa de nieve ya es visible desde el espacio, pero éste no es el mayor cambio, puesto que la biomasa vegetal por encima de la línea arbórea aumentó en más del 77% en casi cuatro décadas. Ese fenómeno de 'reverdecimiento' o 'ecologización' debido al cambio climático está bien documentado en el Ártico y empieza a detectarse también en las montañas.


"La escala del cambio resultó ser absolutamente masiva en los Alpes", apunta Sabine Rumpf, de la Universidad de Basilea y autora principal del estudio. Los Alpes se están volviendo más verdes porque las plantas están colonizando nuevas áreas y la vegetación generalmente se está volviendo más densa y alta.


Estudios anteriores se han centrado principalmente en la influencia del calentamiento global en la biodiversidad alpina y los cambios en la distribución de las especies de plantas. Sin embargo, hasta ahora nadie había realizado un análisis tan completo de los cambios en la productividad de la vegetación en los Alpes. Los autores muestran que el aumento de la biomasa vegetal se debe principalmente a cambios en las precipitaciones y periodos de vegetación más largos como resultado del aumento de las temperaturas.


“Las plantas alpinas están adaptadas a las duras condiciones, pero no son muy competitivas”, indica Rumpf, que añade que estas especies pierden su ventaja y son superadas a medida que cambian las condiciones ambientales, con lo que "la biodiversidad única de los Alpes está, por lo tanto, bajo una presión considerable".


CAPA DE NIEVE


A diferencia de la vegetación, la extensión de la capa de nieve por encima de la línea de árboles solo ha cambiado ligeramente desde 1984. Para su análisis, los investigadores excluyeron las regiones por debajo de los 1.700 metros, los glaciares y los bosques. En las zonas restantes, encontraron que la capa de nieve había disminuido significativamente en casi un 10% del área, lo que es una tendencia preocupante para los investigadores.


“Análisis previos de datos satelitales no habían identificado tal tendencia”, subraya Antoine Guisan, de la Universidad de Lausana y uno de los dos autores principales del estudio, que apunta: “Esto puede deberse a que la resolución de las imágenes satelitales fue insuficiente o porque los períodos considerados fueron demasiado cortos”.


Grégoire Mariéthoz, de la Universidad de Basilea, recalca que, "durante años, las mediciones locales en tierra han mostrado una disminución en la profundidad de la nieve en elevaciones bajas", lo cual "ya ha causado que algunas áreas estén prácticamente libres de nieve”. Según los datos del satélite Landsat, es posible distinguir si un área específica está cubierta de nieve o no, pero no permite sacar conclusiones sobre la profundidad nivosa.


A medida que continúa el calentamiento global, los Alpes cambiarán cada vez más de blanco a verde, creando así un círculo vicioso. "Las montañas más verdes reflejan menos luz solar y, por lo tanto, conducen a un mayor calentamiento y, a su vez, a una mayor reducción de la capa de nieve reflectante", explica Rumpf.


El calentamiento también provoca un mayor derretimiento de los glaciares y el deshielo del permafrost, lo que puede provocar más deslizamientos de tierra, desprendimientos de rocas y flujos de lodo. Además, Rumpf destaca el importante papel de la nieve y el hielo de los Alpes en el suministro de agua potable y para el ocio y el turismo.


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