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En España se diagnostican más de 2.000 casos de esclerosis múltiple al año, según la Sociedad Española de Neurología

Agencias
@DiarioSigloXXI
lunes, 30 de mayo de 2022, 11:38 h (CET)

MADRID, 30 (SERVIMEDIA)


Los 2.000 nuevos casos anuales de esclerosis múltiple en España se dan principalmente en personas de entre 20 y 40 años. Se trata de la enfermedad neurológica más frecuente en adultos jóvenes y la segunda causa de discapacidad en adultos jóvenes.


En España, según la Sociedad Española de Neurología (SEN), la padecen unas 55.000 personas, y en el mundo afecta a unos 3 millones de personas, más de 700.000 de ellas en Europa. Los datos se ofrecieron este lunes, Día Mundial de la Esclerosis Múltiple, una enfermedad autoinmune que afecta al sistema nervioso central y cuya incidencia está aumentando en todo el mundo.


Diferentes estudios internacionales también confirman que España es una región “con una prevalencia media-alta de esta enfermedad a lo largo de toda su geografía, aunque las cifras más altas de prevalencia proceden de zonas con latitudes más altas”, destacó la SEN en un comunicado.


Además, cada vez hay más mujeres afectadas con esta enfermedad: mientras que hace unos años la proporción de afectados era de dos mujeres por cada hombre, en algunos países, entre ellos España, “la proporción ya es superior a tres mujeres por cada hombre”. Las investigaciones sugieren que detrás de estos incrementos, tanto en número de casos como a afectación en mujeres, pueden estar tanto “cambios de vida como una mayor exposición a los diversos factores ambientales a los que se ha asociado esta enfermedad”, además de un mejor diagnóstico de la patología.


“La presentación clínica más habitual de la esclerosis múltiple es la presencia de brotes y remisiones que, tras un período variable de tiempo, normalmente entre 10 y 15 años, da paso una evolución progresiva durante la cual se reducen, o desaparecen por completo, estas recaídas. No obstante, en un 10-15% de los pacientes, la enfermedad se presenta con una progresión continua desde el comienzo, con períodos más o menos largos de estabilidad”, explicó el doctor Miguel Ángel Llaneza, Coordinador del Grupo de Estudio de Enfermedades Demielinizantes de la Sociedad Española de Neurología.


Es una enfermedad muy variable en cuanto a síntomas y evolución, como señaló el doctor Llaneza, gracias a los nuevos tratamientos. “En la actualidad, no se puede predecir para un paciente concreto cuál será su evolución, si tendrá más o menos brotes o cómo será el grado de discapacidad que podrá llegar a desarrollar, si bien no hay que olvidar que sigue siendo una enfermedad crónica y con un alto coste sociosanitario. Solo en Europa supone un coste de más de 9.000 millones de euros anuales”, destacó este especialista.


Al menos un 25% de los pacientes con esclerosis múltiple ingresan anualmente en el hospital debido a recaídas de su enfermedad y más del 50% de los pacientes tienen una afectación importante que les empeora considerablemente su calidad de vida. La espasticidad, presente en el 80% de los pacientes, y la fatiga, en el 95% de los casos, son los síntomas más frecuentes en las personas con esclerosis múltiple. Asimismo, hasta un 70% de los pacientes llegará a desarrollar problemas cognitivos, como apuntó la SEN.


Además, los pacientes con esclerosis múltiple “tienen un riesgo mayor que la población general de desarrollar comorbilidades (aparición simultánea de patologías), tanto agudas como crónicas”. Casi el 80% de los pacientes con esclerosis múltiple presentan, entre otras patologías, ansiedad, depresión o hipertensión.


“Aunque los primeros síntomas de la esclerosis múltiple pueden aparecer en personas de entre 10 y 60 años, y menos del 6% del total de casos su aparición se da por debajo o por encima de estas edades, la edad de inicio de la esclerosis múltiple sigue siendo fundamentalmente entre la segunda y la cuarta década de vida. No obstante, en los últimos años, también estamos observando que está aumentado ligeramente la edad de comienzo de esta enfermedad”, afirmó el doctor Llaneza.


La esclerosis múltiple es una enfermedad de origen desconocido, pero se presume que se produce, en personas con una determinada predisposición genética, ante la exposición a ciertos factores ambientales. Por ejemplo, “las infecciones víricas (especialmente la infección por el virus de Epstein-Barr), el tabaquismo, la deficiencia de vitamina D o algunos patrones hormonales, son factores que parecen influir en el desarrollo de esta enfermedad; además, se han identificado más de 200 genes que parecen conferir al individuo un mayor riesgo de padecerla”, concluyó el doctor Miguel Ángel Llaneza.


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