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La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria no considera “seguro” el dióxido de titanio como aditivo alimentario

Agencias
@DiarioSigloXXI
jueves, 6 de mayo de 2021, 19:54 h (CET)

MADRID, 06 (SERVIMEDIA)


La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) publicó este jueves un nuevo dictamen científico que actualiza su evaluación previa sobre la seguridad del aditivo alimentario dióxido de titanio (E171), autorizado en la UE de acuerdo con el Reglamento (CE) Nº 1333/2008 y cuya utilización ya no considera “segura”.


El dióxido de titanio es una sustancia tecnológica compuesta por nanopartículas, de un tamaño inferior a 100 nanómetros, que contiene como máximo el 50% de las partículas de tamaño nanométrico a las que pueden estar expuestos los consumidores y se utiliza como colorante alimentario, principalmente en repostería, panadería, sopas, caldos y salsas, ensaladas y pastas saladas para bocadillos, aunque también está presente en cosméticos, pinturas y medicamentos.


El panel de expertos sobre aromas y aditivos alimentarios de EFSA concluye en este nuevo dictamen que, tras evaluar todos los estudios y datos científicos disponibles, el dióxido de titanio “no puede seguir siendo considerado seguro como aditivo alimentario”, tal y como precisó el profesor Maged Younes, presidente de la Comisión Técnica de Aditivos y Aromas Alimentarios (FAF) de la EFSA.


Según el experto, un “elemento clave” para llegar a esta conclusión es que no se pudieron descartar problemas de genotoxicidad - capacidad de una sustancia química para dañar el ADN- después del consumo de las partículas que componen este aditivo alimentario. A su juicio, dado que la genotoxicidad puede dar lugar a efectos cancerígenos, resulta “fundamental” evaluar el posible efecto genotóxico de una sustancia para concluir sobre su seguridad.


“Aunque en este caso la evidencia de efectos tóxicos generales no fue concluyente, la genotoxicidad del E171 no pudo ser descartada ni puede fijarse un nivel seguro para la ingesta del aditivo”, insistió, al tiempo que puntualizó que, a pesar de que la absorción de las partículas de dióxido de titanio “es baja tras su ingestión oral, éstas pueden acumularse en el organismo”.


EFECTOS TÓXICOS


En la misma línea, el profesor Matthew Wright, miembro de la comisión técnica de la FAF y también presidente del grupo de trabajo de la EFSA sobre el E 171, aseveró que, aunque las pruebas de los efectos tóxicos generales no eran completamente concluyentes, “sobre la base de los nuevos datos y los métodos reforzados utilizados, no podemos descartar la preocupación por la genotoxicidad”. “En consecuencia, no pudimos establecer un nivel seguro para la ingesta diaria del aditivo alimentario", abundó.


La seguridad del aditivo alimentario E 171 fue reevaluada por el panel de expertos en aromas y aditivos de la EFSA en 2016 en el marco del Reglamento (UE) Nº 257/2010, como parte del programa de reevaluación sistemática de aditivos alimentarios autorizados en la UE y entonces recomendó que se llevasen a cabo nuevos estudios para determinar los posibles efectos sobre el sistema reproductivo, lo que permitiría establecer una Ingesta Diaria Admisible (IDA). También destacó la necesidad de caracterizar el material utilizado como aditivo alimentario (E 171), en particular con respecto al tamaño de sus partículas y su distribución.


La evaluación actualizada revisa el resultado de este trabajo anterior de EFSA y fue encargada por la Comisión Europea en marzo de 2020 tras la publicación de las conclusiones de la Agencia de Seguridad y Salud Alimentaria, Ambiental y Ocupacional de Francia (Anses).


Una vez conocido el nuevo dictamen de la EFSA, la Comisión Europea y los Estados miembro ya están “trabajando” para “abordar, de manera coordinada y sin demora”, las acciones “precisas” que aseguren que el riesgo identificado se encuentra “bajo control” con el fin de “salvaguardar” la salud de la población, según avanzó la Agencia Española de Seguridad Alimentaria (Aesan).


La agencia española advirtió de que el uso de los aditivos alimentarios “debe ser siempre seguro sobre la base científica disponible, responder a una necesidad tecnológica, y no inducir a error al consumidor o consumidora” y señaló que estos tipos de aditivos alimentarios autorizados son sometidos a un proceso de reevaluación “permanente” para garantizar su seguridad.


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