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Sociedad
    

El alimoche elige las áreas con más individuos para reproducirse por primera vez

Agencias
@DiarioSigloXXI
martes, 9 de marzo de 2021, 15:05 h (CET)

MADRID, 09 (SERVIMEDIA)


El alimoche, un ave territorial de larga vida que se asemeja al buitre y está amenazado en todo el mundo, selecciona las áreas con mayor densidad de individuos para reproducirse por primera vez.


Así lo explica un estudio liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que permite entender la dispersión natal en esta especie, es decir, el movimiento que realizan las aves desde el lugar de nacimiento y la primera zona de reproducción, lo que permite esclarecer algunas claves de sus comportamientos.


El estudio se llevó a cabo en colaboración con más de 10 institutos de investigación, universidades, administraciones públicas y varias decenas de personas voluntarias y agentes de medio ambiente.


“Este trabajo ha requerido de un gran esfuerzo por la dificultad y complejidad que supone mantener estudios a tan largo plazo. De no ser por la constancia y dedicación de muchos investigadores, este tipo de información no habría sido posible obtenerla”, indica José Antonio Donázar, investigador de la Estación Biológica de Doñana (EBD-CSIC).


El estudio se basa en la información generada por los principales programas de marcaje y seguimiento de seis poblaciones de alimoche entre Francia y España, gracias al anillamiento de más de 1.500 pollos durante 30 años para obtener datos de dispersión de 66 machos y 58 hembras que se detectaron criando por primera vez a edades de entre 3 y 24 años.


“Hemos tenido en cuenta en nuestros análisis efectos asociados a cada población como la densidad de individuos y la tendencia poblacional, así como rasgos individuales como el sexo del pollo, la fecha en de nacimiento, su condición física, la jerarquía dentro de la nidada y la edad a la que se reprodujo por primera vez”, apunta David Serrano, investigador de la EBD-CSIC.


La distancia media de dispersión natal es de 48 kilómetros, aunque algunas aves se movieron más de 500 kilómetros para asentarse como reproductoras.


CALIDAD DEL HÁBITAT


Un hallazgo interesante fue que las distancias de dispersión estuvieron inversamente relacionadas con la densidad de individuos en el área donde nacieron, particularmente en los machos, lo que sugiere que las aves perciben la abundancia de vecinos como una señal de la calidad del hábitat y, por ello, seleccionan estas áreas para reproducirse.


“Curiosamente, las menores distancias de dispersión se produjeron en esas áreas de alta densidad, pero donde la especie estaba en declive por mortalidad adulta”, recalca Serrano.


Los alimoches son territoriales, por lo que las bajas por veneno, infraestructuras y otras causas permiten que las aves noveles encuentren un hueco donde reclutarse cerca del lugar de nacimiento. Sin embargo, cuando baja mucho la densidad las aves parecen percibir el ambiente como de baja calidad y prefieren alejarse más para buscar un lugar donde intentar criar por primera vez.


Otro hallazgo es que las hembras se movieron en promedio casi tres veces más lejos que los machos. Ambos sexos siguieron distintas tácticas de dispersión en función del contexto social y, especialmente las hembras, de forma interactiva con sus rasgos individuales.


Ainara Cortés-Avizanda investigadora postdoctoral asociada al Grupo de Ecología y Demografía Animal (GEDA) del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (Imedea), recalca que “el trabajo demuestra la dificultad de obtener información valiosa para arrojar luz sobre factores que puede estar interactuando de forma compleja en la dispersión natal, un rasgo vital muy poco conocido en aves territoriales de larga vida, que, sin embargo, puede ser determinante en la tendencia y viabilidad de las poblaciones”.


“Los resultados nos permiten entender mejor la dinámica de dispersión de esta ave y las causas de su declive en ciertas regiones donde antiguamente la densidad de aves era alta y que aparentemente siguen siendo idóneas para el alimoche”, concluye Cortés-Avizanda.


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