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Las aves migratorias 'leen' la firma magnética de la Tierra en el vuelo de ida para volver a casa

Agencias
@DiarioSigloXXI
viernes, 12 de febrero de 2021, 17:00 h (CET)

MADRID, 12 (SERVIMEDIA)


Algunas aves migratorias pueden 'leer' la firma magnética de la Tierra lo suficientemente bien como para corregir el rumbo en grandes desplazamientos y volver a casa, aunque se desvíen de su curso y vuelen más allá de su rango normal.


Así lo explica un equipo de investigadores de las universidades de Bangor y Keele (Reino Unido), en un estudio publicado este viernes en la revista 'Current Biology'.


Los científicos describen cómo los carriceros comunes pueden navegar desde una 'posición magnética' más allá de lo que han experimentado en su ruta de migración normal para regresar al rumbo correcto.


Las diferentes partes de la Tierra tienen una 'firma geomagnética' distinta según su ubicación. Se trata de una combinación de la fuerza del campo geomagnético, la inclinación magnética o el ángulo de inmersión entre las líneas del campo magnético y el horizonte, y la declinación magnética o el ángulo entre las direcciones a los polos norte geográfico y magnético.


Los investigadores mantuvieron en cautividad durante un corto periodo de tiempo a las aves adultas que ya estaban familiarizadas con su ruta de migración y sus firmas magnéticas generales, antes de ser liberadas nuevamente en la naturaleza y expuestas a una simulación de la firma magnética de la Tierra en un lugar miles de kilómetros más allá del corredor migratorio natural.


A pesar de permanecer físicamente ubicados en su sitio de captura y experimentar todas las demás pistas sensoriales sobre su ubicación, incluida la luz de las estrellas y las vistas, el olor y los sonidos de su ubicación real, las aves aún mostraban la necesidad de comenzar su viaje como si estuvieran en el lugar sugerido por la señal magnética que estaban experimentando.


Se orientaron para volar en una dirección que las llevaría 'de regreso' a su camino migratorio desde la ubicación que les sugerían las señales magnéticas que estaban experimentando. Esto muestra que el campo magnético de la Tierra es el factor clave para guiar a las aves cuando se desvían de su curso.


"El impulso primordial fue responder a la información magnética que estaban recibiendo", explica Richard Holland, de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad de Bangor, que añade: "Las aves pueden sentir que están más allá de los límites de los campos magnéticos que les son familiares por sus movimientos durante todo el año y son capaces de extrapolar su posición lo suficiente a partir de las señales. Esta fascinante habilidad permite a las aves navegar hacia su ruta de migración normal".


Dmitry Kishkinev, de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de Keele, indica que "lo que estas aves están logrando es una 'verdadera navegación'". "En otras palabras, son capaces de regresar a un objetivo conocido después de desplazarse a un lugar completamente desconocido sin depender de un entorno familiar, señales que emanan del destino o información recopilada durante el viaje de ida", agrega.


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