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Organizaciones científicas y de pacientes piden aprovechar la campaña contra el Covid-19 para diagnosticar la hepatitis C

Agencias
@DiarioSigloXXI
lunes, 28 de diciembre de 2020, 14:39 h (CET)

MADRID, 28 (SERVIMEDIA)


Diecisiete organizaciones científicas y asociaciones de pacientes integradas en la Alianza para la Eliminación de las Hepatitis Víricas en España (Aehve) han suscrito un documento en el que recomiendan vincular la campaña de diagnóstico e inmunización contra la Covid-19 con el cribado de la hepatitis C para avanzar también en la eliminación de esta enfermedad.


El doctor Javier García-Samaniego, coordinador de la Aehve, jefe de sección de Hepatología del Hospital La Paz de Madrid y miembro del CIBERehd (Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Hepáticas), explicó que "existe la posibilidad de darle la vuelta al impacto negativo que ha supuesto la pandemia en la atención de los pacientes con hepatitis C, aprovechando que en la actualidad se están efectuando tests generalizados de cribado y/o diagnóstico de la infección por Covid-19 y que en breve comenzará en España la vacunación”.


Lo que proponen es aprovechar que la práctica totalidad de la población acudirá a los centros sanitarios con motivo de la Covid-19, incluyendo poblaciones vulnerables cuyo contacto con el sistema sanitario es excepcional, para impulsar una estrategia de cribado que permita seguir avanzando hacia la eliminación de la hepatitis C. “La integración de los programas de diagnóstico de la hepatitis C con la inmunización frente al SARS-CoV-2 sería una estrategia de máxima rentabilidad desde el punto de vista de la salud pública”, señaló el doctor Javier Crespo, jefe del Servicio de Digestivo del Hospital Marqués de Valdecilla e Santander, presidente de la Sociedad Española de Patología Digestiva (SEPD) e impulsor del documento de consenso presentado por la Aehve, que apuesta por la inclusión de la determinación de anticuerpos frente al VHC tanto en los estudios diagnósticos del SARS-CoV-2 como en el momento de la vacunación.


La estrategia para hacerlo, según indica el documento, debe ser decidida por cada comunidad autónoma. “En función del tipo de centro sanitario y/o social donde se efectúe la vacunación y dependiendo de la realización o no de venopunción, cada comunidad autónoma y cada centro sanitario y/o social en su caso, puede optar por la metodología de cribado que mejor se adapte a su infraestructura, ya sea una determinación serológica convencional, una determinación de anticuerpos mediante pruebas rápidas en un punto de diagnóstico o, quizás la opción más eficiente en muchos casos, mediante gota de sangre seca", afirmó Crespo.


Los expertos recomiendan que el cribado se dirija en primer lugar a la población general de entre 40 y 70 años, “en la que es conocida una mayor prevalencia de la infección por VHC”.


Del mismo modo, señalan, el esfuerzo del cribado deberá dirigirse especialmente a las poblaciones vulnerables, con especial atención a los centros de reducción de daños, centros de tratamiento de adicciones, y en general en todas aquellas estructuras sanitarias y no sanitarias en las que se atienda a esta población, incluyendo población inmigrante de zonas de alta prevalencia de la infección por VHC, usuarios de drogas por vía parenteral, y otras poblaciones vulnerables con alta prevalencia de infección por el VHC.


Las organizaciones integradas en la Aehave advierten que la oportunidad de avanzar es real, pero “más real aún es el retroceso que ya se viene sufriendo por la Covid-19 en las estrategias de eliminación de la hepatitis C y la amenaza que este supone”, manifestó García-Samaniego, que añadió que la pandemia ha supuesto un impacto negativo sobre la atención de la hepatitis C difícil de evaluar en toda su dimensión, aunque sí se conocen aspectos como la práctica paralización de los programas de micro-eliminación del VHC en todo el territorio nacional, una marcada disminución del número de nuevos diagnósticos de hepatitis C y una reducción muy significativa (cercana al 80% en algunas comunidades autónomas) del tratamiento con antivirales de acción directa (ADDs).


En este sentido, alertaron de que en la Comunidad de Madrid la prescripción de los medicamentos que curan la hepatitis C se ha reducido en un 80% con respecto a los datos registrados en el año anterior. Y en Castilla y León el número de pacientes tratados por hepatitis C en el semestre de enero a junio de 2020 ha descendido en un 74,6% con respecto al mismo período del año anterior.


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