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Sociedad

Descubren en Murcia un protozoo gigante que imita a una esponja carnívora

Agencias
@DiarioSigloXXI
lunes, 10 de junio de 2013, 13:12 h (CET)
MADRID, 10 (SERVIMEDIA)



La organización Oceana y el Centro de Estudios Avanzados de Blanes (CEAB-CSIC) han descubierto una peculiar especie nueva para la ciencia, un organismo unicelular, pero gigante (cuatro-cinco centímetros de altura), perteneciente al grupo de los foraminíferos y que imita la apariencia y el modo de capturar la comida de las esponjas carnívoras.



Según informa Oceana, el curioso hallazgo tuvo lugar a 30 millas de la costa murciana, en la montaña submarina del Seco de Palos. La nueva especie se ha denominado Spiculosiphon oceana, en honor de la organización que recogió las muestras, y su descubrimiento se publica en la revista científica 'Zootaxa', en colaboración con un autor del Centre d'Océanologie de Marseille.

Los foraminíferos son organismos constituidos por una única célula, de apenas unos milímetros, similares a las amebas y capaces de formar una concha o testa, dentro de la cual se refugian. Lo llamativo de los ejemplares descubiertos es que llegan a alcanzar cuatro centímetros, lo que los convierte en los mayores conocidos para el Mediterráneo.

Además, esta extraña especie tiene otra particularidad resaltable: su apariencia, que inicialmente llevó a considerar que no se trataba de un protozoo sino de un animal multicelular del grupo de las esponjas.

Según describe el doctor Manuel Maldonado, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSiC), que lideró la investigación y consiguió resolver el enigma, "la conformación del pedúnculo y la cabeza de este organismo eran muy similares a las de las esponjas carnívoras que se han hallado en el Mediterráneo".

"Lo más extraordinario es que la concha estaba formada exclusivamente por espículas (piezas esqueléticas de esponjas muertas) que el protozoo había recogido del fondo marino para construir su concha, cementándolas unas a otras mediante un 'pegamento proteínico' de aspecto similar al que emplean las esponjas (espongina)", añade Maldonado.

Por su parte, Ricardo Aguilar, director de Investigación de Oceana, subraya que "la montaña submarina del Seco de Palos está demostrando ser un lugar de alto interés dentro del Mediterráneo. Ya era conocida por su importancia para especies como cetáceos, tortugas, atunes o tiburones, pero los hallazgos de sus fondos están resultando también sorprendentes".

Aguilar señala que "esta extraña especie demuestra lo poco que sabemos de nuestras aguas y el peligro real de perder biodiversidad antes incluso de que sea conocida".

El foraminífero descubierto ha resultado pertenecer a una familia muy poco conocida de estos pequeños organismos, los eschizamínidos, de los que sólo se conocen 11 especies. S. oceana es la segunda especie del género Spiculosiphon descubierta en el mundo y la única en el Mediterráneo.

Oceana no descarta que en el Seco de Palos puedan hallarse también esponjas carnívoras, al igual que ya se han detectado en otras montañas submarinas españolas, como el Seco de los Olivos (frente a Almería) o las montañas Emile Baudot y Ausias March, en el Canal de Mallorca.

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