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Sociedad
    

La Gran Barrera de Coral ha perdido más de la mitad de sus corales en tres décadas

Agencias
@DiarioSigloXXI
miércoles, 14 de octubre de 2020, 14:09 h (CET)

MADRID, 14 (SERVIMEDIA)


La emblemática Gran Barrera de Coral, que se extiende a lo largo de unos 2.300 kilómetros por el noreste de Australia, ha perdido más de la mitad de sus corales en las tres últimas décadas, tanto pequeños como medianos y grandes.


Así se recoge en un estudio liderado por el Centro ARC de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral de la Universidad James Cook (Australia) y publicado en la revista 'Proceedings of the Royal Society B'.


Andy Dietzel, autor principal del estudio, indica que hay numerosos estudios durante siglos sobre los cambios en la estructura de las poblaciones de humanos o de árboles, pero todavía no existe la información equivalente sobre los cambios en las poblaciones de coral.


"Medimos los cambios en el tamaño de las colonias porque los estudios de población son importantes para comprender la demografía y la capacidad de reproducción de los corales", precisa.


Dietzel y sus colegas evaluaron las comunidades de coral y el tamaño de su colonia a lo largo de la Gran Barrera de Coral entre 1995 y 2017. Sus resultados muestran un agotamiento de las poblaciones coralinas. "Encontramos que el número de corales pequeños, medianos y grandes en la Gran Barrera de Coral ha disminuido en más del 50 por ciento desde la década de 1990", apunta Terry Hughes, también del Centro ARC de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral.


TEMPERATURAS RÉCORD


Hughes subraya que la disminución se ha producido "tanto en aguas poco profundas como en aguas profundas y en prácticamente todas las especies, pero especialmente en los corales ramificados y en forma de mesa. Estos fueron los más afectados por las temperaturas récord que provocaron el blanqueamiento masivo en 2016 y 2017", agrega.


Los corales ramificados y en forma de mesa proporcionan estructuras importantes para los habitantes de los arrecifes, como los peces. Su desaparición supone una pérdida de hábitat, lo que, a su vez, disminuye la abundancia de peces y la productividad de las pesquerías de arrecifes de coral.


Dietzel apunta que una de las principales implicaciones del tamaño del coral es su efecto sobre la supervivencia y la reproducción. "Una población de coral vibrante tiene millones de pequeños corales bebés, así como muchos grandes, las mamás que producen la mayoría de las larvas", añade, antes de recalcar: "La capacidad de recuperación de la Gran Barrera de Coral está comprometida en comparación con el pasado porque hay menos bebés y menos adultos reproductores grandes".


Hughes indica al respecto: "Solíamos pensar que la Gran Barrera de Coral está protegida por su gran tamaño, pero nuestros resultados muestran que incluso el sistema de arrecifes más grande y relativamente bien protegido del mundo está cada vez más comprometido y en declive".


El cambio climático está impulsando un aumento en la frecuencia de las perturbaciones de los arrecifes, como las olas de calor marinas. El estudio registra deterioros más pronunciados de las colonias de coral en la Gran Barrera de Coral del norte y central tras los episodios de blanqueamiento masivo de corales en 2016 y 2017. La parte sur del arrecife también estuvo expuesta a temperaturas récord a principios de 2020. "No hay tiempo que perder, debemos reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero lo antes posible", concluyen los autores.


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