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Sociedad

El CSIC aporta nuevas claves sobre el ADN "basura"

Agencias
@DiarioSigloXXI
domingo, 22 de mayo de 2011, 19:00 h (CET)
MADRID, 22 (SERVIMEDIA)



Una investigación internacional coordinada por científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla ha descubierto la existencia de señales en el ADN no codificante que identifican y protegen a genes cuya función es esencial durante el desarrollo.

El descubrimiento vuelve a poner de relieve el papel del ADN no codificante, también conocido como ADN "basura" o ADN "oscuro", que representa más del 95% del genoma humano y que hasta hace poco se consideraba de escaso interés, ya que no contiene los genes responsables de las proteínas.

Sin embargo, en los últimos años los investigadores han descubierto que este ADN contiene muchas de las claves que permiten explicar por qué los genes se activan en determinados momentos del desarrollo, o por qué lo hacen en unas células y no en otras.

Según informó el CSIC, el estudio ha identificado en concreto nuevas regiones frontera dentro de este ADN.

El genoma de cualquier individuo es una larga secuencia que combina cuatro letras químicas. La secuencia contiene las instrucciones que hicieron posible su desarrollo y las alteraciones que le van a predisponer, en mayor o menos grado, a padecer ciertas enfermedades.

Parte del genoma, el llamado ADN codificante, contiene los genes que dan lugar a las proteínas. Para el resto (más del 95%), conocido como ADN no codificante, los científicos aún no son capaces de asignar una función clara. Las fronteras identificadas se enmarcan dentro de este ADN "oscuro".

El trabajo se publica en el último número de la revista "Nature Structural and Molecular Biology".

"Las señales descubiertas actúan a modo de fronteras o lindes génicos, delimitando el campo de acción de los elementos que regularán la expresión de dichos genes, aislándolos y protegiéndolos de interferencias no deseadas", explica José Luis Gómez Skarmeta, investigador del CSIC en el Centro Andaluz de Biología del Desarrollo.

A modo de ejemplo, este nuevo trabajo describe la existencia de estas señales alrededor de genes que cuando dejan de funcionar correctamente son responsables de la esclerosis múltiple, una enfermedad neurodegenerativa.

"Es como si nuestra lectura actual del genoma fuera la de un poema del que desconocemos la métrica y los signos de puntuación. Estas regiones serían esos signos, que han resultado ser constantes independientemente del tipo celular e incluso del organismo", explica Fernando Casares, también del Centro Andaluz de Biología del Desarrollo.

Además, el trabajo ha demostrado que estas señales se encuentran en todos los vertebrados, lo que implica que se han mantenido constantes a lo largo de la evolución.

 
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