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Sociedad

Más de 7 millones de niños se desplazan en África Occidental y Central cada año

Agencias
@DiarioSigloXXI
miércoles, 5 de julio de 2017, 07:51 h (CET)
- La mayoría de los menores que migran forzados por la violencia, la pobreza y el cambio climático se quedan en África, según Unicef

MADRID, 05 (SERVIMEDIA)



Los niños constituyen más de la mitad de los 12 millones de personas de África Occidental y Central que se ven obligadas a migrar cada año. El 75% de ellas se quedan en África subsahariana y menos de una de cada cinco se dirige a Europa, según datos de un nuevo informe hecho público este miércoles por Unicef.

El informe 'En busca de oportunidades: voces de niños en tránsito en África Occidental y Central' analiza las principales causas que hay detrás de las migraciones y desplazamientos de niños en la región, así como las consecuencias a largo plazo si los movimientos de población a gran escala se intensifican, como parece según las actuales tendencias de aumento de la población. Según Unicef, más de siete millones de niños se desplazan en África Occidental y Central cada año.

“Los niños en África Occidental y Central se mueven en una proporción como nunca antes, muchos en busca de seguridad o de una vida mejor”, explicó la directora regional de Unicef, Marie-Pierre Poirier. “La mayoría de estos niños se desplaza dentro de África, no hacia Europa ni a otros lugares. Debemos ampliar el debate sobre la migración para comprender la vulnerabilidad de todos los niños en tránsito y extender los sistemas de protección en todos los destinos previstos”.

CAUSAS DE LAS MIGRACIONES

El informe, basado en entrevistas a migrantes y sus familias procedentes de varios países, revela la complejidad de una serie de causas que llevan a la migración, más allá de la pobreza.

Sugiere que la migración de niños y jóvenes de África Occidental y Central tenderá a aumentar debido a la confluencia de factores como el rápido aumento de la población y la urbanización, un desarrollo económico desigual, el conflicto permanente, gobiernos débiles y una limitada capacidad institucional para dar apoyo a las poblaciones más vulnerables.

El cambio climático es también un factor causante de las migraciones en África Occidental y Central. Se espera que la región experimente durante este siglo un aumento de la temperatura de entre tres y cuatro grados, un 150% más que cualquier lugar del mundo.

Las graves sequías e inundaciones ya están causando desplazamientos de la población y la pérdida de medios de vida, mientras que los cambios de los patrones climáticos hacen que algunas formas de agricultura sean cada vez más insostenibles.

Asimismo, las tensiones por el acceso a los escasos recursos de ganado están llevando a hostilidades en algunas zonas rurales y empujando a mucha gente a las ciudades.

Según el informe, la región no tiene los sistemas de protección suficientes -tanto dentro como más allá de sus fronteras- para garantizar la seguridad y bienestar de los niños refugiados y migrantes, una carencia que se acentuará de producirse el aumento previsto a nivel de población nacional y migraciones.

El informe recomienda que las políticas sitúen a los niños en el centro de cualquier respuesta a las migraciones. Esto solo podrá hacerse, según Unicef, fortaleciendo la cadena de protección de los niños entre los países de origen, tránsito y destino.

La organización indica que la estrecha cooperación entre gobiernos, Naciones Unidas y aliados no gubernamentales es fundamental para garantizar el acceso de los niños a atención sanitaria, educación y otros servicios, independientemente de su condición de migrante.

PLAN DE ACCIÓN

Unicef continúa instando a todos los gobiernos de África Occidental y Central, de Europa y de cualquier lugar, a adoptar el plan de acción de seis puntos para proteger a los niños refugiados y migrantes:

- Proteger contra la explotación y la violencia a los niños refugiados y migrantes, en particular a los no acompañados.

- Terminar con las detenciones de los niños migrantes o que solicitan el estatus de refugiados, implantando una serie de alternativas adecuadas.

- Mantener a las familias unidas, ya que es la mejor forma de proteger a los niños y dotarles de un estatus legal.

- Ofrecer formación a todos los refugiados y migrantes y darles acceso a servicios de calidad, entre ellos sanitarios.

- Exigir que se actúe sobre las causas subyacentes de los grandes desplazamientos de refugiados y migrantes.

- Promover medidas para luchar contra la xenofobia, la discriminación y la marginación en los países de tránsito y destino.

Además de estas medidas, Unicef pide a la sociedad que muestre su solidaridad con los niños refugiados y migrantes desarraigados por la guerra, la violencia y la pobreza, algo que puede hacerse en redes sociales a través del hashtag #AnteTodoSonNiños.

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