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Sociedad

Descubren cómo cazaba en la península uno de los grandes depredadores del Mioceno

Agencias
@DiarioSigloXXI
jueves, 20 de abril de 2017, 10:44 h (CET)
MADRID, 20 (SERVIMEDIA)



El ‘Magericyon anceps’, un mamífero carnívoro que vivió en el Mioceno superior (hace unos nueve millones de años), era un depredador extremadamente eficaz en la Península Ibérica, según un estudio realizado por paleontólogos del Museo Nacional de ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y la Universidad de Alcalá (Madrid) tras estudiar la morfología del cráneo y las vértebras cervicales de fósiles del conjunto paleotnológico del Cerro de los Batallones, en Torrejó de Velasco (Madrid).

Los analisis revelan que esta especie fósil tenía un cuello dotado con una fuerte musculatura que le permitia realizar potentes movimientos laterales y rotatorios con la cabeza y así matar y descarnar a sus presas, convirtiéndolo en un cazador muy eficiente. ‘Magericyon anceps’ pertenecía a la familia de los anficiónidos, un grupo de carnívoros lejanamente emparentado con cánidos (lobos, coyotes, zorros, etc.) y úrsidos (osos).

“El minucioso examen del cráneo y las vértebras cervicales nos ha permitido inferir aspectos funcionales relacionados con la morfología y desarrollo de su musculatura”, explica Manuel Salesa, investigador del MNCN-CSIC, quien añade: “De esta forma, sabemos que los músculos del cuello de ‘M. anceps’ tenían un importante papel en la estabilización de la cabeza y extensión del cuello, lo que hacía que este carnívoro fuera muy eficiente a la hora de matar y consumir a su presa”.

Este anficiónido, que pesaba unos 200 kilos, compartía su hábitat con otros grandes carnívoros, algo que definitivamente tuvo que influir en su comportamiento. “’M. anceps’ debía ser rápido no sólo para sorprender a su presa, sino también para evitar que otros depredadores se la robaran o le atacaran mientras se alimentaba”, contextualiza Gema Siliceo, de la Universidad de Alcalá.

CATÁLOGO DE FAUNA

Para el presente trabajo se realizaron tomografías computerizadas (TCs) de los fósiles de ‘M. anceps’, lo que ha permitido la obtención, tras muchas horas de procesado, de un modelo 3D articulado de la zona cervical y el cráneo de este carnívoro extinto. “Hemos podido estudiar las articulaciones entre las vértebras y entre éstas y el cráneo casi como si dispusiéramos de un esqueleto real”, apunta Mauricio Antón, paleontólogo e ilustrador científico.

Aunque los anficiónidos estuvieron ampliamente distribuidos por Eurasia y América, de la especie ‘Magericyon anceps’ sólo se han encontrado fósiles en los yacimientos del Cerro de los Batallones, pero estos son tan abundantes y están tan bien conservados que esta especie es actualmente uno de los anficiónidos mejor conocidos.

El Cerro de los Batallones, a unos 30 kilómetros al sur de Madrid, en el municipio de Torrejón de Velasco, es uno de los complejos de yacimientos de mamíferos carnívoros más importantes del registro fósil del planeta para el Mioceno Superior (época que va desde hace 11 a 5,5 millones de años).

Hasta la fecha se han localizado allí nueve yacimientos. “De entre todos ellos, Batallones-1 es un catálogo de la fauna que habitaba esta región hace nueve millones de años y en los últimos 25 años hemos obtenido esqueletos completos de félidos dientes de sable, osos emparentados con el panda gigante actual, rinocerontes, jirafas, parientes del actual panda rojo, mustélidos, mastodontes, aves rapaces, tortugas gigantes o lagartos, entre otros”, comenta Jorge Morales, investigador del MNCN-CSIC y responsable del yacimiento.

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