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Sociedad

España logra la "foto" más precisa de una proteína

Agencias
@DiarioSigloXXI
viernes, 13 de mayo de 2011, 09:00 h (CET)
- Sería como retratar a Nadal y a "la potencia de cada una de sus extremidades", según el CSIC

MADRID, 13 (SERVIMEDIA)



Una investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha conseguido la imagen más precisa jamás realizada de una proteína, al desarrollar el microscopio más preciso del mundo, con una resolución que supera en hasta 10 veces a la que se había logrado hasta la fecha. Para el CSIC, el avance equivaldría a retratar a Rafa Nadal y a "la potencia de cada una de sus extremidades".

La técnica se basa en la microscopía de fuerzas, que consiste en el registro topográfico de la superficie observada.

Según uno de los responsables del avance, el investigador en el Instituto de Microelectrónica de Madrid del CSIC Ricardo García, el proceso es similar al de "un dedo del grosor de una molécula que recorre el material e interpreta su estructura".

Los dispositivos existentes hasta ahora "empleaban una fuerza excesiva que alteraba el material", según este investigador.

El instrumento desarrollado por el equipo de García es el primero que utiliza una fuerza inferior a la que une las subunidades de las proteínas, por lo que su uso supone una alteración de la estructura.

En concreto, la fuerza ejercida por el nanoscopio es de 40 piconewtons (un piconewton equivale a la billonésima parte de un newton), aproximadamente la mitad de la fuerza que une a las subunidades que integran una proteína.

El microscopio del CSIC, cuyo avance ha sido publicado en el último número de la revista "Physical Review Letters", tiene otra ventaja añadida: además de obtener una imagen más precisa, el dispositivo es capaz de registrar la flexibilidad de todas las subunidades de la partícula.

COMO LA "POTENCIA" DE NADAL

Para García, el avance es equivalente a "tomar una fotografía del tenista Rafa Nadal que incluya la potencia de cada una de sus extremidades".

Por lo tanto, puede tener importantes implicaciones en el campo de la biomedicina, ya que "podría servir para analizar la progresión de la metástasis en función del cambio de rigidez en las diferentes partes de la célula",

opina García.

Las imágenes de alta resolución que esta técnica suministra también podrán ser útiles para determinar la acción de distintos fármacos contra el cáncer.

 
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