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Sociedad

Descubren un par de asteroides con colas de polvo similares a las de los cometas

Agencias
@DiarioSigloXXI
martes, 28 de febrero de 2017, 12:22 h (CET)
MADRID, 28 (SERVIMEDIA)



Un grupo de investigadores, en el que participa el CSIC, ha descubierto un par de asteroides del cinturón situado entre Marte y Júpiter con colas de polvo similares a las de los cometas, denominados P/2016 J1. Ya se han documentado unos 20 casos en los que un asteroide aumenta su brillo y despliega una cola de polvo como la de los cometas.

Los asteroides del cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter giran en torno al Sol en órbitas casi circulares, de modo que no sufren los cambios de temperatura que producen las características colas de polvo en el caso de los cometas, y por ello son casos raros.

P/2016 J1 es el par de asteroides más joven conocido y su carácter doble se descubrió en 2016. Los pares de asteroides son objetos relativamente frecuentes en el cinturón principal de asteroides que se producen cuando un asteroide progenitor se fragmenta en dos asteroides, por ejemplo por un exceso de velocidad de rotación o por un impacto con otro cuerpo.

Los asteroides que forman pares no están ligados gravitatoriamente y van alejándose de manera progresiva pero dibujan órbitas similares en torno al Sol. Reconstruyendo las órbitas de los pares de asteroides, los astrónomos pueden determinar el momento de máxima aproximación y, por lo tanto, establecer la fecha en la que se rompió el asteroide.

El asteroide par se ha estudiado desde el Gran Telescopio Canarias y el telescopio Canadá-France-Hawái, instalado cerca de la cima del Mauna Kea (Hawái).

“Los resultados derivados de la evolución orbital demuestran que el asteroide se fragmentó hace aproximadamente seis años, por lo que el sistema constituye el par de asteroides más joven del Sistema Solar encontrado hasta la fecha”, señala Fernando Moreno, científico del CSIC en el Instituto de Astrofísica de Andalucía e investigador principal del trabajo.

Además, explicó Moreno, P/2016 J1 presenta otra peculiaridad importante: “Los dos fragmentos se hallan activados. Es decir, muestran estructuras de polvo similares a las de los cometas. Es la primera vez que observamos un par de asteroides con actividad simultánea”.

El análisis ha permitido conocer que los asteroides se activaron cerca del paso por el perihelio -el punto de su órbita más cercano al Sol- entre finales de 2015 y principios de 2016.

Los datos obtenidos también han revelado que los asteroides permanecieron activos por un periodo de entre seis y nueve meses.

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