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Sociedad

‘Wisdom’, el ave más longeva del mundo, ha sido madre a los 66 años

Agencias
@DiarioSigloXXI
viernes, 17 de febrero de 2017, 12:40 h (CET)
MADRID, 17 (SERVIMEDIA)



La hembra de albatros de Laysan conocida como ‘Wisdom’ (‘sabiduría’ en inglés), que es el ave marina más longeva que se conoce, ha vuelto a ser madre a los 66 años después de poner un huevo a comienzos del pasado mes de diciembre en Estados Unidos, incubarlo durante unos dos meses y sacar adelante al que podría ser el 37º pollo de su vida.

Anillada por primera vez en 1956, ‘ Wisdom’ había criado con éxito en al menos 36 ocasiones, la última vez hace algo más de un año. Las albatros de Laysan, que es una especie amenzada, ponen un único huevo que incuban durante 130 días y no siempre es sencillo que regresen a la misma zona de reproducción, dado que pueden trasladarse cientos de kilómetros en busca de alimentos.

El nacimiento se ha producido en la colonia de cría en el Parque Nacional del Refugio de Fauna del Atolón y Memorial de la Batalla de Midway, en Hawái (Estados Unidos), donde ‘Wisdom’ regresa cada año para incubar un único huevo durante unos 160 días, según informó este viernes SEO/BirdLife.

Muchas especies de aves marinas acostumbran a tener lo que los biólogos llaman filopatría o fidelidad al nido, es decir, regresan año tras año al mismo lugar para criar. Por ello, SEO/BirdLife recalcó la importancia de preservar colonias como la que emplea ‘Wisdom’ en su reproducción, fundamentales para asegurar la supervivencia de muchas aves marinas.

Salvo en la época de cría, ‘Wisdom’ pasa la mayor parte del tiempo en el mar, surcando el norte del Pacífico en busca de alimento. E incluso en época de cría, buena parte del tiempo lo pasa fuera de la colonia, llegando a cubrir cientos o incluso miles de kilómetros de ésta. Se calcula que, a lo largo de su vida, habrá volando más de 4,8 millones de kilómetros.

El albatros de Laysan es el grupo de aves más amenazado, cuyas poblaciones mundiales se han reducido en un 70% en los últimos 70 años. Su precaria situación alerta del estado de los ecosistemas marinos y el alto grado de amenaza que sufren.

UN TRABAJO DE DOS

Criar a la nueva generación de albatros no es una tarea sencilla. A partir de los cinco años, los jóvenes albatros inician la búsqueda de pareja y pueden observarse realizado bailes de cortejo (que incluyen docenas de movimientos rituales) en la colonia de cría. Una vez que se forma la pareja, suele mantenerse unida de por vida. Es el caso de ‘Wisdom’ y su compañero, ‘Akeakamai’. Ambos pasarán los próximos seis meses en la colonia criando a su nuevo pollo. Se turnarán en las tareas de cuidado y búsqueda de comida, como hacen otras muchas especies.

La crianza requiere mucha energía. Por ello, los albatros sólo ponen un huevo cada año y, además, a menudo se toman años sabáticos. En este contexto, la incorporación de un nuevo ejemplar a la especie siempre es una buena noticia y, más aún, la prolífica contribución de la pareja que forman ‘Wisdom’ y ‘Akeakamai’.

“Wisdom fue anillada en 1956 y es el ave más longeva que conocemos. El anillamiento científico de aves es uno de los métodos más extendidos y útiles para conocer la biología de las aves y, con los datos recogidos, poder comprobar su evolución poblacional. Es una técnica de estudio con más de 100 años de trayectoria, que permite tener series de datos de gran calidad y de mucho recorrido, lo que ayuda a ver, por ejemplo, qué lugares son importantes para su alimentación, descanso o cría. Todo ello permite tomar decisiones en materia de conservación”, explicó responsable de la Oficina de Anillamiento de SEO/BirdLife, Arantza Leal.

En Europa, el ave más longeva de la que se tiene constancia es otra especie marina, una pardela pichoneta que se anilló en el año 1957 y que se recuperó viva en 2008 durante una jornada de anillamiento. Su edad es de más de 50 años, sin poder precisar más, ya que se anilló como adulto en su momento.

En España los récords de longevidad no son tan elevados, pero es destacable la recuperación de un flamenco (ya fallecido) de 30 años nacido en Fuente de Piedra (Málaga). El pasado año se recuperó viva una pardela balear criando en su colonia 30 años después de haber sido anillada en el mismo lugar.

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