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Sociedad

Malaui prohíbe el matrimonio infantil

Agencias
@DiarioSigloXXI
miércoles, 15 de febrero de 2017, 15:21 h (CET)
MADRID, 15 (SERVIMEDIA)



Malaui ha aprobado una enmienda a su Constitución para prohibir completamente el matrimonio infantil en un cambio histórico conseguido tras una campaña liderada por los jóvenes de ese país del sureste de África, donde un 46% de las niñas se casa antes de los 18 años, lo que sitúa a ese Estado como el noveno del mundo con mayor prevalencia de matrimonio infantil.

La enmienda, votada y aprobada este martes por el Parlamento de Malaui con 131 votos a favor y dos en contra, elimina finalmente una laguna legal que ha permitido que niños de entre 15 y 18 años puedan contraer matrimonio con consentimiento paterno, según informó hoy Plan International, ONG que ha apoyado la campaña para erradicar esa disposición constitucional.

"Se trata de un cambio histórico para las futuras generaciones de Malaui y estamos muy contentos de que los jóvenes hayan tenido un papel trascendental en este éxito”, explicó Lilly Omondi, directora de Plan International en Malaui, quien añadió que escuchar a los jóvenes fue “crucial para el proceso” porque “asegurarse de que sus voces se tenían en cuenta ha ayudado a garantizar la salud y el futuro de millones de niñas malauíes".

Por su parte, la directora general de Plan International en España, Concha López, indicó que “las niñas y mujeres casadas suelen ser obligadas a abandonar su educación, lo que reduce cualquier esperanza de futuro” y que las menores en esta situación corren un mayor riesgo de sufrir violencia, abusos y violaciones.

Los jóvenes de Malaui, apoyados por Plan International, organismos gubernamentales, defensores, activistas, funcionarios públicos, líderes comunitarios y religiosos, políticos y maestros, entre otros, han luchado por sus derechos para pedir que se cambie la Constitución del país en lo relativo al matrimonio infantil.

Desde 2015, esta práctica estaba técnicamente prohibida por Ley de Matrimonio, Divorcio y Relaciones Familiares, que aumentaba la edad mínima de matrimonio de 15 a 18 años. Pese a ello, la Constitución contenía una laguna jurídica que aún permitía que los niños y las niñas entre 15 y 18 años se casaran con el consentimiento paterno, lo que significaba que muchos padres continuaban obligando a sus hijos e hijas a casarse en contra de su voluntad.

Durante la campaña, puesta en marcha en septiembre del año pasado, jóvenes malauíes se unieron a representantes de Plan International en una Conferencia Nacional de Niñas en la que presentaron a la primera dama de Malaui una petición global para poner fin al matrimonio infantil con más de 42.000 firmas, recogidas en más de 30 países de todo el mundo, entre ellos España.

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