Quantcast
Diario Siglo XXI. Periódico digital independiente, plural y abierto. Noticias y opinión
Viajes y Lugares Display Tienda Diseño Grupo Versión móvil

    
Sociedad

El mundo podría tener 18.000 especies de aves, 7.000 más de lo que se creía

Agencias
@DiarioSigloXXI
miércoles, 28 de diciembre de 2016, 11:10 h (CET)
MADRID, 28 (SERVIMEDIA)



Alrededor de 18.000 especies de aves podrían habitar en el planeta, lo que supone casi 7.000 más de las que se reconocían hasta ahora y casi el doble de lo que se pensaba hace un año, según un estudio dirigido por investigadores del Museo Americano de Historia Natural (Estados Unidos).

El estudio, publicado en la revista ‘PLOS ONE’, plantea una nueva manera de clasificar las aves al llamar la atención sobre la diversidad ‘oculta’ de la avifauna, es decir, especies demasiado similares entre sí para diferenciarlas o ejemplares que se creían híbridos del cruce entre otras especies, según informó hoy SEO/BirdLife.

De hecho, el camino para una nueva clasificación de las aves ya ha empezado. BirdLife International ha llevado a cabo una amplia revisión taxonómica de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), que ha elevado el número de especies conocidas por primera vez por encima de las 11.000 especies.

En el último mes se ha anunciado la incorporación de 742 especies nuevas, entre ellas una en España: el pinzón azul de Gran Canaria, hasta ahora considerada una subespecie del pinzón azul de Canarias. Se trata de una especie que incluso ‘nace’ ya amenazada porque su estado de conservación se considera ‘en peligro’.

Investigadores del Museo Americano de Historia Natural han dado un paso más. Actualmente, el número de aves se calcula a partir de un concepto puramente biológico que define las especies respondiendo a esta pregunta: ¿qué animales pueden reproducirse entre sí? Partir de esta premisa es, a su juicio, un concepto un tanto desfasado y apenas se emplea en taxonomía fuera del mundo de las aves.

La investigación ha examinado 200 especies de aves al azar empleando una aproximación morfológica, es decir, estudiando características físicas como el patrón de plumaje o el color, que pueden emplearse para separar la historia evolutiva entre especies. Los científicos determinaron que casi salían dos especies nuevas de cada especie investigada.

También analizaron estudios genéticos, otra fórmula para poder distinguir unas aves de otras. A partir de esta aproximación, los autores señalan que el número total de aves llegaría hasta las 20.000, aunque una segunda revisión de esta potencial variabilidad genética reveló que la cifra podría estar sobreestimada y apuntó que es probable que haya cerca de 18.000 especies de pájaros en el mundo.

“Lo que resulta claro es que en el mundo hay mayor diversidad de aves de la que considerábamos hasta ahora. Idealmente, en el futuro, la taxonomía de las aves debería emplear ambos métodos, el morfológico y el genético. Es así como hemos conseguido determinar que el pinzón azul de Gran Canaria es una especie. Ahora nos toca realizar mayores esfuerzos en su conservación para reducir sus amenazas”, explica el biólogo de SEO/BirdLife, Nicolás López.

Comentarios
Escribe tu opinión
Comentario (máx. 1.000 caracteres)*
   (*) Obligatorio
 
Quiénes somos  |   Sobre nosotros  |   Contacto  |   Aviso legal  |   Suscríbete a nuestra RSS Síguenos en Linkedin Síguenos en Facebook Síguenos en Twitter Síguenos en Google Plus    |  
© Diario Siglo XXI. Periódico digital independiente, plural y abierto | Director: Guillermo Peris Peris