Quantcast
Diario Siglo XXI. Periódico digital independiente, plural y abierto. Noticias y opinión
Viajes y Lugares Display Tienda Diseño Grupo Versión móvil

    
Sociedad

Los lagos tienen cuatro veces más costa que los océanos

Agencias
@DiarioSigloXXI
domingo, 18 de diciembre de 2016, 12:24 h (CET)
MADRID, 18 (SERVIMEDIA)



La costa total de los lagos del mundo es más de cuatro veces más larga que la oceánica y todo el agua de esos lagos formaría una capa de 1,3 metros de profundidad si estuviera extendida sobre la masa terrestre de la Tierra.

Así se desprende de la base de datos más completa de los lagos del planeta realizada hasta ahora y elaborada por geógrafos de la Universidad McGill (Canadá), que han publicado este estudio en la revista ‘Nature Communications’.

Los investigadores creen que esta base de datos ayudará a los científicos a comprender mejor el importante papel de los lagos en los complejos sistemas ambientales de la Tierra, desde el ciclo hidrológico y los patrones climáticos hasta el transporte, la distribución o el almacenamiento de contaminantes y nutrientes a través del paisaje.

“Los lagos están cambiando en un mundo cambiante. Algunos están desapareciendo, ya que hay menos agua para mantenerlos llenos; otros se crean o crecen en regiones donde hay más lluvias, por lo que necesitamos un buen inventario del estado actual de los lagos para entender y monitorizar sus cambios y los efectos que esto puede tener en nuestro entorno global”, explica Bernhard Lehner, autor principal del estudio y profesor de la Facultad de Geografía de la Universidad McGill.

Aunque hay muchas mediciones para los lagos en algunas regiones del mundo, se han mantenido lagunas significativas en los datos globales. En principio, la superficie o la longitud del litoral de un lago pueden medirse directamente en mapas o imágenes satelitales, pero es mucho más difícil y costoso calcular la cantidad de agua almacenada bajo su superficie.

Una teoría intuitiva ha sostenido durante mucho tiempo que los lagos en las áreas de montaña deben tender a ser más profundos que los de los paisajes planos, pero hasta hace poco no era fácil determinar una relación clara entre el nivel montañoso y la profundidad de un lago.

MÁS DE SIETE MILLONES DE KILÓMETROS

Aprovechando las últimas mejoras en los datos satelitales, que proporcionan mediciones precisas de la elevación de la superficie terrestre, los investigadores de la Universidad McGill relacionaron las pendientes encontradas alrededor de los lagos con miles de registros existentes de la profundidad de esas masas de agua.

Luego utilizaron modelos informáticos para extender esos cálculos a todos los lagos no medidos en la Tierra. Entonces, calcularon el volumen de agua almacenada en más de 1,4 millones de lagos de más de 10 hectáreas (una superficie similar a 14 campos de fútbol) y encontraron más de 180.000 kilómetros cúbicos de agua.

Los geógrafos también calcularon cuánto tiempo ‘reside’ el agua normalmente en cada uno de los lagos y la media es de unos cinco años, aunque hay muchos con duraciones más cortas que otras. En el lado opuesto, el agua de más de 3.000 lagos permanece en ellos al menos 100 años.

El estudio indica que hay más de siete millones de kilómetros de costa de lagos en el planeta, lo que supone unas 10 veces la distancia ida y vuelta de la Tierra a la Luna. “Cuando se piensa en todos los procesos que tienen lugar en el punto de contacto de los lagos y sus paisajes, desde proporcionar hábitats a especies acuáticas o anfibias hasta contribuciones a las emisiones de gases de efecto invernadero, esto subraya la importancia de los lagos en los ecosistemas de la Tierra”, apunta Mathis Messager, también autor del estudio.

Los lagos se forman constantemente y se llenan a lo largo de escalas de tiempo a través de procesos geológicos y naturales del medio ambiente, por lo que su distribución en el planeta representa una instantánea actual de un patrón de cambio constante.

Cerca del 85% del agua de lagos está en los 10 más grandes del mundo, en tanto que el 15% restante se reparte entre más de 1,4 millones de lagos, la mayoría de ellos en Canadá, que tiene alrededor de 900.000 con una superficie superior a 10 hectáreas. Se trata del 62% del total mundial y es un legado de la erosión de los glaciares y su posterior fusión al final del último periodo glacial, hace unos 10.000 años.

Comentarios
Escribe tu opinión
Comentario (máx. 1.000 caracteres)*
   (*) Obligatorio
 
Quiénes somos  |   Sobre nosotros  |   Contacto  |   Aviso legal  |   Suscríbete a nuestra RSS Síguenos en Linkedin Síguenos en Facebook Síguenos en Twitter Síguenos en Google Plus    |  
© Diario Siglo XXI. Periódico digital independiente, plural y abierto | Director: Guillermo Peris Peris