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Sociedad

Científicos del CSIC afirman que los meteoritos podrían haber tenido un papel importante en el origen de la vida

Agencias
@DiarioSigloXXI
martes, 13 de diciembre de 2016, 11:13 h (CET)
MADRID, 13 (SERVIMEDIA)



Un equipo hispano-italiano liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que una clase de meteoritos conocidos como condritas carbonáceas son capaces de sintetizar compuestos orgánicos claves en la química prebiótica, por lo cual podrían haber tenido un papel importante en el origen de la vida en el universo.

El investigador del CSIC Josep Maria Trigo, que ha codirigido el estudio, explicó que “las condritas son meteoritos no diferenciados, que nos aportan información sobre los procesos de agregación de los primeros bloques formativos de los planetas, pero también de todo lo que aconteció en su interior poco después de su formación”.

El estudio, publicado en la revista ‘Scientific Reports’, muestra el papel fundamental que tuvo el agua que empapó los asteroides progenitores de ciertas condritas carbonáceas unos 50 millones de años antes de formarse la Tierra. Estos procesos promovieron la síntesis de moléculas orgánicas complejas en aquellos asteroides que, al alcanzar otros planetas, habrían abonado sus superficies con tales compuestos prebióticos.

“La llegada de dichos meteoritos suele ser brusca y causa la fragmentación de estos meteoritos y la degradación por las altas temperaturas de los compuestos orgánicos”, señaló el investigador, que añadió que “por ello nos decidimos a desarrollar experimentos capaces de sintetizar la materia orgánica a partir de los minerales de las condritas, una vez llegan al suelo y sin que necesariamente sobrevivan los compuestos orgánicos primigenios”.

Por su parte, el investigador del CSIC Carles E. Moyano hizo hincapié en que “resulta fascinante comprobar que las condritas poseen propiedades únicas que permiten reproducir, en un breve plazo de tiempo, su contenido en compuestos orgánicos complejos si son tratadas en una disolución acuosa que contenga formamida”.

VIDA EN OTROS PLANETAS

En este sentido, Moyano afirmó que “podríamos estar ante el descubrimiento de los procesos químicos claves en los primeros pasos hacia la complejidad de la materia orgánica en el universo” y declaró que “estas fases de hidratación posiblemente marcaron las etapas tempranas de asteroides y cometas”.

Los resultados de los experimentos apuntan a que estos meteoritos poseen unas propiedades catalizadoras de compuestos orgánicos desconocidas en rocas terrestres. Los minerales que forman las condritas carbonáceas son capaces de sintetizar ácidos carboxílicos, aminoácidos y todas las bases nitrogenadas que conforman el ácido ribonucleico (ARN) que se considera precursor del primer organismo vivo.

Trigo destacó que los resultados indican que “si las condritas fuesen pulverizadas y perdiesen sus compuestos orgánicos durante la fase de deceleración y ablación en la atmósfera, aquellos minerales que alcanzasen una superficie planetaria y fuesen calentados en presencia de agua y de formamida estarían en condiciones de reproducir los compuestos orgánicos fundamentales en la química prebiótica”.

Por último, indicó que este hecho “se podría por tanto dar en cualquier rincón de nuestro sistema solar, y por ende del universo, en donde las condiciones fuesen propicias para mantener agua líquida durante un tiempo razonable".

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