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Sociedad
    

Algunos colibríes engordan hasta un 40% antes de migrar al sur en invierno

Agencias
@DiarioSigloXXI
viernes, 14 de octubre de 2016, 12:05 h (CET)
MADRID, 14 (SERVIMEDIA)



Los colibríes de garganta rubí adultos con experiencia en recorrer largas distancias engordan hasta un 40% más de su masa corporal días antes migrar hacia el sur para pasar el invierno porque prefieren vuelos con menos descanso para llegar antes a sus lugares de destino.

Ésta es la conclusión de un estudio realizado por Ken Welch y Lily Hou, de la Universidad de Toronto en Scarborough (Canadá), y publicado en la revista ‘Animal behaviour’.

El colibrí de garganta rubí (‘Archilochus colubris’) habita en América del Norte y América Central, y es la única especie de colibrí que anida regularmente al este del río Misisipi.

“Muchas aves diferentes engordan antes de migrar, pero queríamos saber qué estrategias específicas utilizan los colibríes para alimentarse antes de la migración”, apunta Welch, quien añade que estas aves “toman decisiones individuales”, porque “algunas engordan para viajes largos, mientras que otras se detienen y se alimentan a lo largo del camino”.

Welch y Hou desarrollaron un sistema para seguir y pesar ejemplares de esta especie de ave en la naturaleza antes de la época migratoria mediante etiquetas de identificación por radiofrecuencia. Cada colibrí tenía un microhip y su peso era controlado en una balanza conectada a un alimentador.

Los investigadores encontraron que algunos colibríes estaban demasiado tiempo en los comederos hasta el punto de engordar entre un 35 y un 40% más respecto a su masa corporal cuatro días antes de viajar, y que los adultos preferían esa opción si habían hecho al menos un viaje migratorio. “Esto sugiere que el engorde podría ser un comportamiento aprendido y se basa en la experiencia”, apunta Welch.

Las aves generalmente pueden utilizar dos estrategias cuando se preparan para migrar: engordar para realizar un vuelo más directo y llegar antes a las zonas donde pasar el invierno, o hacer viajes más cortos y alimentarse durante el trayecto.

Welch precisa que ambas tienen ventajas porque los viajes cortos pueden ser una estrategia segura siempre que se encuentren recursos de forma fiable a lo largo del camino y los más largos son más necesarios para sortear grandes barreras ecológicas como océanos o desiertos.

“La razón de que algunos colibríes engorden antes de su largo vuelo puede ser la de obtener una ventaja sobre sus rivales potenciales por llegar a sus áreas de invernada en el sur de México y de América Central para establecer territorios y controlar los mejores recursos”, subraya.

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