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Sociedad

Los dientes de los gorilas de montaña se adaptan a los alimentos disponibles

Agencias
@DiarioSigloXXI
miércoles, 11 de mayo de 2016, 16:40 h (CET)
MADRID, 11 (SERVIMEDIA)



Los gorilas de montaña del Parque Nacional de los Volcanes en Ruanda comen hasta 30 kilos de plantas al día y su dieta es muy variada en un hábitat cada vez más fragmentado por la caza furtiva y la deforestación. Un estudio demuestra por primera vez cómo la morfología dental se adapta a los alimentos disponibles y señala que la información de su desgaste dental sirve para identificar a los ejemplares que desaparecen.

Sólo quedan poblaciones de gorilas de montaña (‘Gorilla beringei beringei’) en la zona sur de los volcanes de Virunga, entre Ruanda, Uganda y la República Democrática del Congo, y el Parque Nacional de Bwindi, en Uganda. Estos grandes simios, considerados en peligro de extinción en la Lista Roja de Especies Amenazadas, están amenazados por la caza furtiva, las enfermedades que transmiten los turistas que se adentran en la maleza en su busca y la deforestación debida a una alta densidad poblacional.

Para la protección de estos gorilas es clave la conservación de su hábitat, donde se halla la base de su alimentación, que consiste en apio silvestre o bambú, y moras de zarza y raíces, según informa SINC. Por esta razón, un equipo de científicos, liderado por el primatólogo español Jordi Galbany, ha analizado por primera vez cómo afectan los hábitos alimentarios a estos primates que dedican gran parte de su tiempo a comer hasta 30 kilos de plantas por día.

El nuevo estudio, publicado en ‘American Journal of Physical Anthropology’, revela que estas costumbres contribuyen al desgaste dental de los gorilas y que su morfología dental se adapta a los alimentos disponibles en el hábitat, lo que demuestra que los animales se acostumbran a las condiciones ecológicas que los rodean.

“Estos datos son muy importantes, dado que si en algún momento encontramos un gorila muerto podemos atribuirle una edad a partir de sus dientes y, quizá, identificarlo de entre los gorilas que han desaparecido de los grupos de estudio o de los grupos de turismo”, comenta Galbany, que trabaja para el Centro de Estudios Avanzados sobre Paleobiología Humana, de la Universidad George Washington (Estados Unidos).

MÁS DESGASTE MENTAL QUE LOS DE COSTA

Los resultados se obtuvieron a partir del cálculo del porcentaje de dentina existente en los restos de gorilas identificados. Los investigadores conocieron la fecha de sus muertes, la edad y el estilo de vida gracias a la labor del Centro Internacional de Investigación Karisoke, de la Fundación Dian Fossey. A través de ese análisis, descubrieron que las partículas abrasivas presentes en las raíces acelera la pérdida de esmalte en los molares, independientemente de la edad del gorila.

Según este trabajo, estos grandes simios presentan un menor deterioro en su dentadura que sus homólogos de costa. “Hemos visto que los gorilas de montaña tienen un desgaste muy bajo en comparación con otras especies de primates. Por lo tanto, un cambio en la dieta podría afectar la calidad de vida de los gorilas, como ya se ha documentado para otros primates”, recalca Galbany.

El estudio parte de los datos disponibles sobre los patrones de alimentación de los gorilas de montaña recogidos desde 2001 y constata que este tipo de estudios ayudan a entender la evolución de estos animales.

“Los dientes y su morfología están directamente relacionados con su funcionalidad. Su escaso deterioro, incluso más bajo que el de otras poblaciones como los gorilas de costa, demuestra que están adaptados a dietas relativamente blandas, muy basadas en hojas y vegetación terrestre, pero no frutos con cáscaras o semillas duras”, concluye.

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