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Sociedad

Un pez que hace nidos para cortejar a las hembras, en el ‘Top 10’ de las especies descubiertas en 2014

Agencias
@DiarioSigloXXI
jueves, 21 de mayo de 2015, 14:20 h (CET)
MADRID, 21 (SERVIMEDIA)



Un pez que prepara nidos circulares en el fango marino, una avispa que utiliza hormigas muertas para proteger su nido, un insecto palo que ha demostrado ser un maestro del camuflaje y una araña que huye haciendo volteretas como si fuera una acróbata son algunas de las especies incluidas en el ‘Top 10’ de los descubrimientos biológicos más importantes del año pasado en todo el mundo.

Un comité internacional de investigadores del Instituto Internacional para la Exploración de Especies de la Universidad Estatal de Nueva York (Estados Unidos), liderado por Quentin D. Wheeler y coordinado por Antonio García Valdecasas, dio a conocer este jueves las 10 especies más destacadas de 2014 de las cerca de 18.000 que se descubren cada año.

El Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN), al que pertenece García Valdecasas, difundió la lista dos días antes de que este sábado se celebre el aniversario del nacimiento del botánico sueco Carl Linneo, que vivió en el siglo XVIII y está considerado el padre de la taxonomía moderna y uno de los pioneros de la ecología.

Entre las especies más sorprendentes descubiertas en 2014 hay una rana que pare a sus renacuajos en lugar de depositar sus huevos en el agua, el dinosaurio más parecido a un ave descubierto hasta la fecha, una planta parasitaria que se asemeja a un coral y que ya ha sido declarada en peligro de extinción, un organismo multicelular que se parece a una seta y una planta de sobra conocida por los indígenas mexicanos pero desconocida para la ciencia.

Los científicos cifran en 12 millones el número de especies que quedan por descubrir, cinco veces más de las que ya se conocen. Con la elaboración de la lista ‘Top 10’ de especies se pretende concienciar a la población sobre la importancia de conservar y conocer la biodiversidad de la Tierra. “La biodiversidad es un territorio inexplorado. La ciencia solo acaba de empezar a estudiar su asombrosos orígenes, historia y diversidad”, apuntó Quentin D. Wheeler.

Por su parte, García Valdecasas indicó que “conocer las especies que pueblan el mundo nos puede aportar información sobre distintas maneras de vivir en la Tierra y, potencialmente, proyectar en tecnología innovadora lo que otros organismos han desarrollado para solucionar sus propios problemas”. “Descubrir y nombrar organizar lo viviente por parentescos nos pone en la vía adecuada para entender el desarrollo de la vida sobre nuestro planeta”, añadió.

UNA POR UNA

En el ‘Top 10’ aparece el ‘Dendrogramma enigmatica’, que, aparentemente relacionado con las medusas y los corales, es un pequeño animal parecido a las setas, con una boca en el extremo del ‘tallo‘ y el otro extremo con la forma de un disco aplanado. Se encontró en los fondos marinos de Point Hicks (Australia) a más de 1.000 metros de profundidad. Mide ocho milímetros de largo y el disco superior apenas supera los 10 milímetros.

También está el ‘Torquigener albomaculosus’, una especie cuyos peces machos construyen nidos de unos dos metros de diámetro con diseños geométricos de los fondos marinos de Oshima, una isla volcánica del océano Pacífico y que los científicos llevaban 20 años intentando averiguar su origen. Los machos los preparan para atraer a las hembras y, además, las crestas y ranuras sirven para minimizar el efecto de las corrientes y, posiblemente, evitar los ataques de depredadores.

En la lista figura el ‘Phryganistria tamdaoensis’, un insecto palo perteneciente a una familia conocida como palitos gigantes. Tiene cerca de 23 centímetros de largo y es un maestro del camuflaje. Encontrado en el Parque Nacional de Tam Dao (Vietnam), ha pasado desapercibido durante años para los entomólogos que trabajan en la región.

Además, hay un descubrimiento de una especie extinguida: el ‘Anzu wyliei’. Contemporáneo de los famosos ‘Tiranosaurius rex’ o el ‘Triceratops’, fue el dinosaurio más parecido a las aves que se conoce. Era omnívoro, vivía en llanuras inundadas y comía vegetales, pequeños animales y huevos. Anidaba e incubaba sus huevos hasta su eclosión, tenía los huesos huecos, plumas y un pico similar al de los actuales loros. La especie, que medía unos 3,5 metros de largo y 1,5 de alto y pesaba entre 200 y 300 kilos, fue descubierta en un yacimiento de Dakota del Sur (Estados Unidos), donde se encontraron tres esqueletos.

Otra especie descubierta es el ‘Cebrennus rechenbergi’. Encontrada en Marruecos, es una araña muy ágil que huye de sus depredadores con acrobacias. Al detectar alguna señal de peligro adopta primero una actitud amenazante, pero si no funciona esta estrategia, sale corriendo y da volteretas para acelerar su huida. Dado que vive en el desierto, donde no hay lugar para esconderse, los investigadores consideran que esta estrategia es la última baza del arácnido para librarse de sus depredadores. Su forma de actuar ya ha inspirado la creación de un robot que copia su forma de moverse.

También está un tipo de avispa (‘Deuteragenia ossarium’) encontrada en la reserva natural de Gutinashan (China), que mide unos 15 milímetros de longitud y construye nidos en tallos huecos que separa en varias

secciones con paredes. En cada una de las secciones la avispa pone un huevo y deposita una araña que servirá de alimento a la cría. La última de las celdas del nido la llena con hormigas muertas que crean una barrera química para prevenir la presencia de depredadores.

En el ranking figura una babosa de mar especialmente bella por sus formas y colores (‘Phyllodesmium acanthorhinum‘). Está considerada un ‘eslabón perdido’ entre las babosas de mar que se alimentan de hidroides (organismos marinos entre los que se encuentran las medusas) y las que se alimentan de corales. Puede llegar a medir tres centímetros y vive en el archipiélago japonés.

Las ranas ponen huevos de los que eclosionan renacuajos pero siempre hay

una excepción a la regla. Es el caso de ‘Limnonectes larvaepartus’, que da a luz a los renacuajos y los deposita en los charcos de agua. Menos de una docena de las 6.455 especies de ranas del mundo tienen fecundación interna y todas excepto esta ponen huevos fertilizados o dan a luz a pequeñas ranitas. Esta especie, que se ha encontrado en la isla indonesia de Célebes, mide cuatro centímetros.

De sobra conocida por los habitantes de la Sierra de Tepoztlán (México), que la utilizan para decorar los altares navideños, la planta ‘Tillandsia religiosa’ acaba de ser descubierta para la ciencia. Llega a medir metro y medio, florece entre diciembre y marzo, y crece de forma aislada en zonas rocosas de entre 1.800 y 2.100 metros de altitud.

Por último, en el ‘Top 10’ está la ‘Balanophora coralliformis’, una planta que ha entrado en el listado de especies amenazadas y cuya estructura alargada y con numerosas ramificaciones le da aspecto de coral. Las plantas parasitarias no contienen clorofila y son incapaces de hacer la fotosíntesis, por eso obtienen los nutrientes que necesitan para sobrevivir de las plantas que parasitan. Esta especie, de la que solo se han encontrado 50 ejemplares, vive entre 1.500 y 1.750 metros de altitud en bosques húmedos de Filipinas.

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