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Sociedad

Las plantas mediterráneas de flores grandes podrían desaparecer por el cambio climático

Agencias
@DiarioSigloXXI
martes, 25 de marzo de 2014, 12:05 h (CET)
- Según informó el CSIC

MADRID, 25 (SERVIMEDIA)



El cambio climático puede limitar la reproducción de las plantas con flores grandes del área mediterránea porque necesitan muchos recursos para mantenerse, según un estudio realizado por dos investigadores españoles y publicado en la revista ‘Perspectives in Plant Ecology, Evolution and Systematics’.

Los investigadores son Fernando Valladares, del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN), y Alberto L. Teixido, de la Universidad Rey Juan Carlos, según informó este martes el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

El estudio, que abarca las especies de jaras ‘Cistus albidus’ y ‘Cistus ladanifer’, subraya que el atractivo de las flores hace que un mayor número de insectos polinizadores se acerque a la planta y, por lo tanto, es un factor determinante para aumentar sus posibilidades de reproducción.

Sin embargo, recalca que mantener flores con grandes corolas supone un reto para las plantas mediterráneas por la cantidad de recursos que requieren.

Valladares contextualiza el estudio: “El consumo de agua y carbono que implican las flores grandes contrasta con las estrategias para maximizar la eficiencia del uso de los recursos disponibles que caracterizan a las plantas de los ecosistemas mediterráneos”.

Los investigadores cuantificaron los costes diarios de agua y carbono que requiere el mantenimiento de las corolas y los han comparado con los del resto de la planta y los datos obtenidos muestran que, durante el periodo de floración, las jaras pueden necesitar hasta dos litros de agua para mantener las corolas de sus flores, cantidad que representa la mitad del gasto hídrico de todas las hojas.

Asimismo, el carbono que las flores necesitan para respirar supone casi tres cuartas partes de la demanda total de la planta y cuadruplica las necesidades de las flores de especies de climas fríos.

El estudio precisa que el ascenso de las temperaturas y el descenso de las precipitaciones que proyectan los modelos de cambio climático para las zonas mediterráneas pueden dañar las flores y, consecuentemente, los procesos reproductivos de la planta.

“El cambio climático podría desajustar las interacciones entre plantas e insectos polinizadores y limitar su éxito reproductivo a pesar de su adaptación a las condiciones del clima mediterráneo”, explica Valladares, quien añade que “la consecuencia directa del aumento de las temperaturas y el descenso del agua disponible podría implicar límites selectivos al tamaño floral, es decir, las flores pequeñas obtendrían más ventajas y esto provocaría la disminución del número de plantas con flores de grandes”.

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