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Ciencia

Investigadores españoles descubren una cuarta proteína esencial para la fecundación de los mamíferos

Agencias
@DiarioSigloXXI
jueves, 4 de junio de 2020, 14:14 h (CET)
Investigadores españoles descubren una cuarta proteína esencial para la fecundación de los mamíferos
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MADRID, 4 (EUROPA PRESS)
Un grupo internacional de investigadores liderados por Pablo Bermejo-Álvarez, del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA), y María Jiménez-Movilla, de la Universidad de Murcia (UM) han descubierto una nueva proteína necesaria para la fecundación de los mamíferos.

Según explican, la fecundación es un proceso esencial para la reproducción sexual y requiere de la fusión de las membranas del espermatozoide y del ovocito. Pese a su importancia, hasta el momento sólo se conocían tres proteínas, dos en el espermatozoide y otra en el ovocito, imprescindibles para la fecundación.

Pero ahora, estos científicos han descubierto que la eliminación de la proteína TMEM95 impide al espermatozoide penetrar en el ovocito. Los investigadores eliminaron dicha proteína en ratones mediante la tecnología CRISPR, observando que los machos sin la proteína eran completamente infértiles.

Los resultados, publicados en la revista 'eLife' muestran que, en realidad, los espermatozoides sin la proteína son morfológica y cinéticamente normales, siendo capaces de llegar hasta la membrana del ovocito. Sin embargo, una vez allí son incapaces de fecundarlo porque no pueden fusionar su membrana con la del ovocito.

Los investigadores han difundido un vídeo en el que se puede observar cómo los espermatozoides sin la proteína TMEM95 son incapaces de fecundar ovocitos de ratón: 'https://www.youtube.com/watch?v=Lr0i0mhrobs&feature=youtu.be'.

El hallazgo, que explica la infertilidad de una línea de toros con una mutación en el gen que codifica dicha proteína, podría explicar casos de infertilidad masculina en humanos, y abre las puertas al desarrollo de métodos anticonceptivos tanto en animales como en humanos.

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