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Etiquetas:   INVESTIGACI N   -   Sección:  

Cientficos descubren un gen en los perros que permite entender mejor la epilepsia

Daniel Sanabria
lunes, 10 de enero de 2005, 05:19 h (CET)
Un grupo de cient ficos hall en el c digo gentico de los perros un gen que causa una rara pero severa forma de epilepsia. El descubrimiento permitir a los investigadores entender mejor este tipo de mal --que lleva por nombre la enfermedad de Lafora-- y servir para encontrar nuevas formas para combatir la epilepsia en seres humanos.

Redacci n / EP
La investigacin fue realizada por cient ficos de Canad, Francia, Estados Unidos y Reino Unido, bajo la direcci n del Hospital de Nios de Toronto.

La forma de epilepsia en perros lleva por nombre EMP2 y produce un comportamiento extra o en los animales ante luces fuertes y movimientos sbitos.

A pesar de ser un mal incurable, Clare Rushbridge, miembro del equipo de investigaci n, declar a la BBC que el uso de gafas oscuras permite que los perros puedan llevar una vida bastante normal.

En los seres humanos la soluci n no es tan sencilla. Su equivalente en el hombre, la enfermedad de Lafora, puede tener un resultado fatal. Los primeros signos clnicos aparecen generalmente durante la adolescencia, y en principio se manifiestan generalmente como crisis epil pticas convulsivas o crisis visuales, que suelen describirse como visin de luces o estrellas. Poco despu s aparecen las sacudidas involuntarias de los brazos y piernas, y su evolucin conduce a un estado vegetativo terminal.

Seg n la investigacin, realizada en perros de la raza 'teckel' miniatura de pelo duro, todos los animales afectados comparten un tipo de mutaci n que incluye la repeticin m ltiple de cadenas de su cdigo gen tico. La mutacin fue encontrada en perros, pero no en parientes gen ticamente cercanos como gatos, osos o mapaches.

Los cientficos est n ahora comparando el cdigo gen tico de seres humanos y perros con el de otros animales, con el fin de descubrir las causas genticas de otras enfermedades.

Otro de los investigadores, el doctor Berge Minassian, dijo que, gracias a este proceso de revisi n comparativa, se han descubierto varios genes que contienen este tipo de repeticiones de cdigo gen tico. "Ahora estamos en camino de determinar si esas repeticiones estn asociadas a otro tipo de enfermedades", se al.

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