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El descubrimiento de un gen en perros abre las puertas a una mejor comprensi n de la epilepsia en humanos

Redacción
domingo, 16 de enero de 2005, 15:29 h (CET)
Un grupo de cientficos hall en el cdigo gen tico de los perros un gen que causa una rara pero severa forma de epilepsia. El descubrimiento permitir a los investigadores entender mejor este tipo de mal -que lleva por nombre la enfermedad de Lafora- y servir para encontrar nuevas formas para combatir la epilepsia en seres humanos.

Redaccin / EP-AP
Los autores de la investigaci n, publicada en la revista Science y recogida por la BBC, sostienen que el descubrimiento es un ejemplo claro de cmo el estudio de ambos c digos genticos, humano y canino, pueden ser beneficiosos para las dos especies.

La investigaci n fue realizada por cientficos de Canad , Francia, Estados Unidos y Reino Unido, bajo la direccin del Hospital de Ni os de Toronto.

La forma de epilepsia en perros lleva por nombre EMP2 y produce un comportamiento extrao en los animales ante luces fuertes y movimientos s bitos.

A pesar de ser un mal incurable, Clare Rushbridge, miembro del equipo de investigacin, declar a la BBC que el uso de gafas oscuras permite que los perros puedan llevar una vida bastante normal.

En los seres humanos la solucin no es tan sencilla. Su equivalente en el hombre, la enfermedad de Lafora, puede tener un resultado fatal. Los primeros signos cl nicos aparecen generalmente durante la adolescencia, y en principio se manifiestan generalmente como crisis epilpticas convulsivas o crisis visuales, que suelen describirse como visi n de luces o estrellas. Poco despus aparecen las sacudidas involuntarias de los brazos y piernas, y su evoluci n conduce a un estado vegetativo terminal.

Segn la investigaci n, realizada en perros de la raza 'teckel' miniatura de pelo duro, todos los animales afectados comparten un tipo de mutacin que incluye la repetici n mltiple de cadenas de su c digo gentico. La mutaci n fue encontrada en perros, pero no en parientes genticamente cercanos como gatos, osos o mapaches.

Los cient ficos estn ahora comparando el c digo gentico de seres humanos y perros con el de otros animales, con el fin de descubrir las causas gen ticas de otras enfermedades.

Otro de los investigadores, el doctor Berge Minassian, dijo que, gracias a este proceso de revisin comparativa, se han descubierto varios genes que contienen este tipo de repeticiones de c digo gentico. "Ahora estamos en camino de determinar si esas repeticiones est n asociadas a otro tipo de enfermedades", seal .

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