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Etiquetas:   The Washington Post Writers Group   -   Sección:   Opinión

Lo de ‘Seguridad Primero’ ya ha Pasado

Edward Schumacher-Matos
Edward Schumacher-Matos
sábado, 14 de agosto de 2010, 19:35 h (CET)
BOSTON - Éramos ocho campesinos mexicanos, un contrabandista y yo - tendidos desesperadamente entre los surcos de la tierra por la noche. El helicóptero de la Patrulla de Fronteras seguía acercándose con su enorme foco. Se detuvo, revoloteó y se marchó.

"Madre", susurró Pablo, que con 17 años era el más joven.

Salimos corriendo y luego reptando más allá del todoterreno de la Patrulla
que estaba tan cerca que se podía escuchar a los agentes mientras fichaban
a un grupo al que habían sorprendido. Finalmente, tras dos horas de
contorsión bajo una alambrada de Tijuana, corríamos por las calles vacías
de San Ysidro, California, con destino a una casa franca y a América.

Corría el año 1977 y cuento la historia de mis días como periodista para
ilustrar tres ideas mientras el Congreso, a sorprendente velocidad, está a
punto de enviar al presidente una partida de 600 millones de dólares en
financiación extraordinaria a la seguridad de la frontera.

Una idea es que la frontera nunca va a estar "sellada" como quieren
algunos. La segunda es que "seguridad primero", que es lo que exigen los
Republicanos, ya ha tenido lugar. La tercera es que no se va a detener la
inmigración ilegal hasta que haya un programa de trabajador temporal y
aquellos que ya están aquí hayan sido regularizados.

La partida financia 1.000 efectivos adicionales de Fronteras y más
vehículos no tripulados, sensores, infraestructura jurídica y similares.

El proyecto de ley eleva la cifra total de agentes desplegados en la
frontera mexicana por encima de los 18.200. A lo largo de las 2.000 millas
de frontera, salen a nueve agentes por milla. A pesar de todas las
barreras y la parafernalia tecnológica, algunos siempre van a querer
colarse, planteando el interrogante de cuánto más gasto hay que añadir a
los 10.000 millones de dólares ya gastados este año sólo en la Patrulla de
Fronteras.
La historia está jalonada de locas estrategias enrocadas de construir
muros, desde los chinos a los franceses. Por ese motivo, la frontera
mexicana nunca fue concebida por esta administración ni por las anteriores
como la única barrera de seguridad.
Pero en parte a causa de que el Departamento de Interior es desastroso a
la hora de explicarse, y en parte porque la administración Obama evita a
toda costa hablar de seguridad, pocos estadounidenses parecen ser
conscientes de la forma en que encajan muchas piezas de lo que viene a ser
una estrategia "de fases", y lo eficaz que se ha vuelto.

Durante los 15 últimos años, la administración se ha hecho con el control
operativo de las fronteras de Texas y California. Ese éxito es lo que ha
desplazado a la mayoría de la circulación a los desiertos de Arizona. La
nueva partida financiera va a ayudar a cerrar el último hueco.

Mientras tanto, los viejos programas de inmigración en los que se liberaba
al inmigrante con cargos por delito menor finalizaron el año 2005. El
lugar de tener cargos administrativos, la mayoría de los que cruzan la
frontera son acusados de delito, y encarcelados durante una media de 60
días si son reincidentes. Esto conlleva una vergüenza cultural para unos
mexicanos que por lo demás respetan la ley. Más de 130.000 inmigrantes que
han cruzado la frontera han sido procesados sólo en el sur y el oeste de
Texas, lo que es un creciente disuasor.

La frontera también se ha expandido. La Patrulla puede realizar registros
sin orden judicial dentro de una distancia de 25 millas, y en ciertos
casos hasta de 100.
En el interior de la nación -- caos de Arizona aparte -- la policía
estatal y local colabora extensamente con la Agencia de Inmigración en
torno a cualquier inmigrante que haya sido detenido por cualquier causa.
Muchas comisarías locales cotejan todo detenido con las bases informáticas
de inmigración, y se espera que todas lo hagan en 2013.

Desde el año pasado, todo contratista federal ha comprobado las
identidades de los nuevos empleados en las bases de datos en permanente
ampliación. Cientos de patronos más, que antes se salvaban con una
reprimenda, son ahora multados de forma importante por contratar
inmigrantes en situación irregular.
Estudiantes, empresarios y cualquiera que venga con un visado temporal son
vigilados rigurosamente en el extranjero. Sus huellas dactilares y
fotografías son ingresadas en bases de datos. Hay en marcha un sistema
promulgado por el Congreso para comprobar que se han marchado.

Se puede hacer más -- a nivel fronterizo, e implementando el carnet
biométrico -- pero los mencionados son los programas en vigor de eficacia
demostrada. Explican en parte el motivo de que la administración Obama
probablemente deporte este año a 400.000 personas, y de que el tráfico de
ilegales a través de la frontera sea el menor registrado desde 1970.

Exigir más "seguridad primero" es engañoso, por no decir fraudulento. Lo
que hace más falta ahora para hacer que funcione por completo la seguridad
de la frontera es un programa de trabajador temporal que plantee una
alternativa legal a empresarios e inmigrantes -- y la regularización de
aquellos inmigrantes que vinieron por la vía errónea en el ínterin.
Entonces tendremos un verdadero estado de derecho.

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