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Etiquetas:   Reportaje   -   Sección:  

Catalunya rompe el monopolio de sus casinos

Teresa Berengueras y Rafa Esteve-Casanova
Teresa Berengueras
@berealsina
martes, 27 de julio de 2010, 02:45 h (CET)
Desde el pasado 1 de Julio el “no va más” de los crupieres de la ruleta vuelve a sonar en Lloret de Mar. Ese día se inauguró el Gran Casino Costa Brava que toma el relevo al casino que en esta ciudad de la Costa Brava tuvo en funcionamiento el Grupo Peralada de la familia Suqué y que trasladaron a Tarragona hace algún tiempo. Hasta ahora los Suqué familia representativa de la burguesía catalana y entroncada con el franquismo, ostentaban el monopolio de los casinos en Catalunya. Cuando en su momento y bajo el Gobierno de CiU se decidió que en territorio catalán habría tres casinos las tres concesiones se le dieron al grupo representado por esta familia, no en balde un Suqué había sido compañero de pupitre escolar del President Pujol, y ya se sabe que esto une mucho.




Inicio del acto institucional.


Hace cuatro años, en el 2006, y pocos meses antes de que terminara la legislatura el actual Gobierno de Catalunya decidió que en el ámbito catalán cabía un cuarto casino y convocó un concurso para determinar quien reunía mejores concesiones para ser distinguido con la concesión. Fueron diversos los novios que pretendieron en su momento la jugosa dote de esta apetecida novia, entre ellos estaba la empresa CIRSA conocida ampliamente en el ámbito del juego, PGP formada por el grupo Planeta, el grupo Godó y el grupo Perelada a quienes en el pliego de condiciones se les vetaba en cierta manera al establecer que nadie que tuviera acciones en más de un casino podría presentarse al concurso, también apostó por conseguir la concesión el grupo Casa de la Mar con algún apellido ilustre como los Carulla entre sus miembros e incluso un grupo en el que figuraba el conocido chef Ferràn Adrià y el coctelero Javier de las Muelas.

Pero a todos ellos les ganó la mano, a pesar de que se produjeron algunas reclamaciones ante los órganos judiciales pertinentes, el grupo Atzaria presidido por Joan Lao y ha sido Atzaria quien este mes inauguró oficialmente el pasado 22 de Julio el Gran Casino Costa Brava justo al lado del Hotel Monterrey Guitart. El capital social de este grupo está formado en un 80 % por el grupo empresarial de Joan Lao y el 20 % por Guitart Hoteles propietarios de los terrenos sobre los que se asienta el edificio del Gran Casino Costa Brava.




Joan Lao, Josep Marí Huguet y Mercé Claramunt.


EL EDIFICIO

Desde que en Octubre del 2006 la Generalitat otorgó la concesión del casino al grupo Atzaria se ha venido trabajando intensamente para ponerlo en marcha lo antes posible y así dotar a la población de Lloret de un aliciente más y diferente en su atractivo como ciudad turística. Sobre un amplio solar, propiedad de uno de los socios de la empresa, el arquitecto Fermín Vázquez del prestigioso estudio de arquitectura b720 Arquitectos ha diseñado un edificio proyectado tanto en sus formas como en sus estructuras que no supusiera un impacto visual negativo en el entorno paisajístico dotándolo de 6.000 metros cuadrados de jardín que suponen un nuevo pulmón verde para Lloret.

El espacio dedicado exclusivamente al juego ocupa 2.000 metros cuadrados y en él se encuentran una sala dedicada a las maquinas tragaperras en la que existen más de 150 de estas máquinas y que se abrirá cada día a las 11 de la mañana. En el espacio que podemos denominar como Sala Casino propiamente dicha hay mesas de Ruleta Electrónica, Black Jack, Mini Punto Blanco, Ruleta Americana, Ruleta Francesa y Póker Caribeño. Además existe una sala anexa dedicada solamente al juego del póker en la que se celebrarán a lo largo del año diversos campeonatos de esta especialidad con fama y repercusión mundial.

Pero este edificio, el primero construido expresamente para dedicarlo a casino de juegos, no solamente está dedicado al azar. En la planta superior existe una sala polivalente de 1.500 metros cuadrados que servirá lo mismo para congresos que para actos culturales, algunos de los cuales realizados conjuntamente con el Ayuntamiento de Lloret de Mar.. En otra de las salas se instalarán permanentemente exposiciones de autores locales e internacionales y también diversas muestras artísticas itinerantes dando con ello ocasión a los visitantes de compaginar ocio y cultura.

A pesar de que los tiempos que corren no son propicios para la inversión empresarial en este proyecto Atzaria ha invertido 50 millones de euros, ha creado 250 puestos de trabajo y según Joan Lao, su Presidente, espera la visita al Casino de 2.000 personas semanales con el objetivo de llegar a facturar 25 millones de euros durante el próximo año. La Empresa concesionaria del Casino ha establecido un convenio con el Ayuntamiento de Lloret de Mar por el que el 4% de sus beneficios irá a parar a una fundación conjunta entre ella y el Ayuntamiento para dedicar estos ingresos a actos culturales, ya que en palabras de Joan Lao el Casino nace con “vocación de servicio a la ciudad”.

En el Gran Casino Costa Brava, como en todo casino que se precie, no se ha olvidado que la gastronomía es un punto importante en la atracción de clientes y ha encomendado esta tarea al conocido chef con una estrella Michelin Ramón Freixa quien será el encargado de asesorar el equipo gastronómico del local en el que los comensales pueden disfrutar de tres propuestas en las recetas elaboradas en el Buffet libre Red, la más asequible, como en el snack bar y en el restaurante a la carta Seven un espacio desde el que se disfruta de una vista panorámica de la Gran Sala Central del Casino, y para después de una excelente cena nada mejor que acercarse al cocktail-bar Full donde probar cualquier de los combinados que allí se elaboran.




Joan Lao y Norma Duval en una sala de juego.


INAUGURACIÓN OFICIAL

Aunque los naipes ya estaban sobre los tapetes verdes y la bola de la ruleta ya iba corriendo desde el primer día de Julio la apertura oficial del Gran Casino Costa Brava tuvo lugar el pasado 22 de Julio. En nombre de la Generalitat acudieron Josep María Huguet, Conseller d’Innovació, Universitat i Empreses y Mercé Claramunt, Directora General del Joc i Espectacles, por parte del municipio lo hizo su alcalde, Xavier Crespo, y la representación empresarial la ostentó Joan Lao, Presidente de Atzaria quien dijo “este Casino se convierte en un nuevo concepto de ocio, cultura y juego de máxima calidad para la ciudad de Lloret de Mar, para la Costa Brava, para Catalunya y para el mundo…. Es el primer Casino diseñado y construido para desarrollar esa función”.

Una vez cortada la cinta inaugural los asistentes pasaron a visitar y conocer las instalaciones del Gran Casino Costa Brava. Posteriormente tuvo lugar la celebración lúdica de la inauguración de las nuevas instalaciones a las que amadrinó la vedette Norma Duval. Más de 1.200 personas, representantes del mundo social y empresarial catalán, asistieron a la cena-cóctel que se celebró y en la que se vieron caras conocidas como la de Jordi Labanda que se ha encargado de diseñar el vestuario de los trabajadores del Casino, el chef Ramón Freixa, el doctor Carles Liébana, presidente de la SCCPRE, el periodista Josep Puigbó y el arquitecto Fermín Vázquez entre otros. Durante la cena se presentó un espectáculo de danza basado en las cartas de la baraja y también un recital de música aunque el personal andaba más a la caza del canapé y la copa que a lo que sucedía en el escenario.

Se ha roto el monopolio que detentaban los Suqué, rueda la bola en la ruleta y se barajan las cartas, las gentes entran en los casinos con la esperanza de salir con la cartera más llena, el pasado año 871.226 personas visitaron los casinos catalanes gastando más de 281 millones de euros en ellos, pero quien siempre gana en estos juegos de azar es el gobierno, en este caso la Generalitat, el pasado año a pesar de que los ingresos de los casinos catalanes cayeron un 10 % las arcas gubernamentales ingresaron la nada despreciable cantidad de 25,6 millones de euros.

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