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Las autoridades estadounidenses temen un acto terrorista a travs de productos alimentarios

Redacción
viernes, 17 de diciembre de 2004, 20:08 h (CET)
Un acto terrorista a trav s de productos alimentarios que podra causar enfermedades y matar a cientos o miles de personas es una eventualidad que preocupa a las autoridades norteamericanas. El secretario saliente de Salud, Tommy Thompson, sorprendi al pas a principios de diciembre al afirmar que el sistema alimentario en Estados Unidos constitu a un objetivo "fcil" para los terroristas, declaraciones que el presidente George W. Bush no tard en minimizar.

Redacci n / EP
Pero los expertos consideran que la amenaza es suficientemente real. "Existe una vulnerabilidad importante en cierto nmero de sectores", declar Frank Busta, el director del Centro Nacional para la Defensa y la Proteccin de la Alimentaci n, en Minneapolis (Minnesota), vinculado al Gobierno.

Busta se niega a dar mayores detalles, sealando la necesidad de "alentar a la poblaci n a que sea consciente de los riesgos potenciales pero sin crear pnico".

Una contaminaci n intencional de productos alimentarios por un grupo de terroristas como la red islamista Al Qaeda tendra un efecto devastador en la poblaci n y graves consecuencias para la industria agroalimentaria.

En su sitio web, los Centros de Control y Prevencin de Enfermedades (CDC) citaron como ejemplo de agentes contaminantes la salmonela y el E. Coli, bacterias que pueden ser mortales. Todos los a os, estas bacterias contaminan accidentalmente productos alimentarios en Estados Unidos.

ALARMA SOCIAL
En 1984, el pas sufri un caso de bioterrorismo, cuando una secta religiosa en Oregn (noroeste) envenen con salmonela las ensaladas de varios restaurantes, haciendo que enfermaran 750 personas.

Las autoridades estadounidenses son tan conscientes del riesgo de pnico que cuando el a o pasado apareci el primer caso de vaca loca en el pa s, la secretaria de Agricultura, Ann Veneman, precis que los expertos hab an descartado que fuera de "origen terrorista".

El Gobierno Bush anunci recientemente nuevas reglamentaciones que obligan a los productores y a los distribuidores a establecer bases de datos que permiten seguir las huellas del origen de los productos alimentarios y facilita las investigaciones en caso de ataque bioterrorista.

MAYOR CONTROL
Sin embargo, seg n Smith DeWaal, esta nueva reglamentacin es s lo "una pequea mejor a" y se debera sobre todo autorizar a la administraci n encargada del control de los productos alimentarios (FDA) a "visitar las empresas y las granjas extranjeras que desean exportar los productos a Estados Unidos".

Tommy Thompson expres su preocupaci n respecto a los productos alimentarios importados especialmente de Oriente Prximo. Las inspecciones de los productos importados son muy limitadas en Estados Unidos (alrededor del 2%), aunque han aumentado desde los atentados del 11 de septiembre de 2001.

"No es posible que todo se inspeccione", estim Busta, pero reconoci que el personal encargado de proceder a estas inspecciones "es verdaderamente escaso". Por ltimo, sostuvo que es necesario pensar en aumentar el nmero de inspectores y tambi n en desarrollar nuevos mtodos y tecnolog as que faciliten las inspecciones de contenedores, as como formar a m s personas para trabajar en el sector.

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