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Comienza el asalto de las fuerzas estadounidenses a Faluya

La operaci n se inici con intensos bombardeos que 'ti eron el cielo de rojo' segn periodistas en la zona
Redacción
martes, 9 de noviembre de 2004, 21:52 h (CET)
La operaci n de las tropas estadounidenses contra la ciudad rebelde sun de Faluya comenz ayer, a alrededor de las 18:00 horas (16:00 hora peninsular espaola), con el nombre de 'Furia Fantasma', y con intensos bombardeos que permitieron a los militares americanos avanzar por el norte de la ciudad y abrir una brecha de un kil metro.

Redaccin / EP
La operaci n se inici con intensos bombardeos que, seg n los periodistas de France Presse en la zona, "tieron el cielo de rojo" y permitieron la entrada de los marines, apoyados por tropas iraqu es.

Unos 10.000 soldados estadounidenses y 2.000 iraques participan en la operaci n, a la que los iraques llaman 'Amanecer'.

Apoyados por el nutrido fuego de aviaci n y de artillera desde el aire y por tanques y blindados por tierra, los marines norteamericanos tomaron por asalto el distrito de Jolan y ocuparon la estaci n ferroviaria de Faluya, ubicada a unos 50 kilmetros al oeste de Bagdad, dijo el comandante Todd Desgrosseilliers. Las autoridades iraqu es, por su parte, confirmaron el comienzo de la ofensiva y anunciaron operaciones de mayor envergadura para el martes.

Poco despus de iniciado el asalto, las fuerzas norteamericanas admitieron la muerte de un soldado. Con este fallecimiento, se elevaron a 1.127 las bajas estadounidenses en Irak desde la invasi n del pas, en marzo de 2003, seg n el Pentgono.

EN BUSCA DE AL ZARQAUI
Los infantes de Marina recibieron la orden de concentrar los ataques en Jolan, ya que all se concentra la rebelin sun que dirige el islamista jordano Abu Musab al Zarqaui, vinculado a Al Qaeda y considerado el enemigo nmero uno de Estados Unidos en Irak.

Seg n Estados Unidos, Faluya es el "centro del terrorismo" en territorio iraqu.

El Pent gono estima que unos 3.000 combatientes islamistas estn atrincherados en la ciudad y que otros 10.000 ms podr an unirse a los rebeldes. La ofensiva se inici poco despu s de una visita sorpresa del primer ministro iraqu Iyad Alaui a sus tropas en las afueras de la ciudad para dar la orden formal de lanzar las operaciones.

Mientras las fuerzas norteamericanas concentraron los primeros bombardeos en los barrios de al Askari (noreste) y Jughaitha (norte), los rebeldes aguardaban el asalto en las calles de la ciudad. Las mezquitas lanzaban por sus altavoces proclamas como 'Al Akbar' (Al es el m s grande) y recitaban versculos del Cor n para alentar a los combatientes, segn un corresponsal de la AFP.

En la madrugada del lunes, el Ej rcito estadounidense y las fuerzas iraques hab an conquistado, sin combates, el principal hospital local y dos puentes sobre el Eufrates, en el suroeste de la ciudad. El lunes a medioda, helic pteros Cobra, apoyados por la artillera y la aviaci n estadounidenses, bombardearon las posiciones de los rebeldes que queran recuperar el hospital.

ACCESO PROHIBIDO
Las fuerzas estadounidenses prohibieron a todos los hombres de entre 15 y 50 a os entrar o salir de la ciudad o de los pueblos vecinos. De todos modos, entre el 80 y 90 por ciento de su poblacin, estimada en 300.000 personas, ya huy de la ciudad, segn fuentes estadounidenses.

El Comit de los Ulemas iraques, una de las principales organizaciones religiosas sun es, prohibi ayer que los iraqu es participen con los soldados estadounidenses en el asalto a Faluya, considerndolo un "gran pecado".

Despu s de haber decretado ayer el estado de emergencia por dos meses en todo el pas, con excepci n del Kurdistn, el primer ministro Alaui anunci que otra ciudad rebelde de la provincia de Al Anbar, Ramadi (100 kilmetros al oeste de Bagdad), tambi n quedaba sometida a un toque de queda a partir de este lunes a las 18:00 horas locales. Alaui tambin inform de que el aeropuerto internacional de Bagdad sera cerrado al tr fico civil durante 48 horas.

ELECCIONES EN ENERO
El presidente estadounidense George W. Bush decidi lanzar el ataque contra Faluya con el objetivo de asegurar la celebraci n de las elecciones en Irak en enero, aseguraron fuentes de la Casa Blanca. Bush respald la ofensiva de envergadura emprendida por las tropas conjuntas estadounidenses e iraqu es tras una reunin de su Consejo de Seguridad (NSC) el viernes y de un encuentro la ma ana del lunes con su secretario de Defensa Donald Rumsfeld, indic su portavoz Scott McClellan.

Durante una conferencia de prensa en el Pent gono, Rumsfeld rechaz que la operaci n de Faluya sea una "batalla final", y dijo que los insurgentes atrincherados en la ciudad estaban decididos a resistir. "Creo que es un asunto difcil, y va a tomar tiempo", se al.

Los comentarios de Rumsfeld coinciden con el ataque a reo y terrestre contra el bastin rebelde, en el que participaron unos 12.000 efectivos entre tropas estadounidenses e iraqu es. "No podra imaginarme que (la operaci n militar) se detenga sin ser completada", dijo Rumsfeld sobre esa accin.

Para Bush, reelecto f cilmente la semana pasada para un segundo mandato de cuatro aos, la operaci n en Faluya prueba su voluntad de que las elecciones se desarrollen en enero como est previsto, un hecho fundamental para comenzar la retirada de unos 140.000 soldados estadounidenses desplegados en Irak.

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