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Rondando la leyenda

Jaime Ruiz de Infante
Jaime Ruiz de Infante
domingo, 15 de abril de 2007, 09:31 h (CET)
Ronda es una de las ciudades más emblemáticas del interior de Andalucía, rebosante de historia y arte, pletórica de leyendas entre árabes y cristianos, bandoleros y serranas, toreros y bellas aristócratas que no deja indiferente a nadie. Ha sido descrita y ensalzada, entre otros, por Rafael Alberti, García Lorca, Gerardo Diego, Hemingway, Juan Ramón Jiménez, Orson Welles, James Joyce y Washington Irving.

Los celtas la llamaron "Arunda" y el escritor romano Plinio la citaba en su "Historia Natural" como "Arunda Laus", posiblemente debido al castillo que Escipión construyó y denominó “Laurus” o “laurel”. Con la dominación árabe, Ronda fue una de las plazas más fuertes, no sólo militar, sino también cultural, de almorávides, almohades y nazaríes. Los Reyes Católicos la reconquistaron en 1485. En la Guerra de la Independencia cayó en manos francesas tras dos años de asedio. Sin embargo, sus habitantes crearon numerosas partidas que hostigaron a las fuerzas invasoras. Precisamente esas partidas dieron lugar después a uno de los focos más legendarios del bandolerismo español del Siglo XIX. Tanto es así, que en esta ciudad existe "El Museo del Bandolero", lugar donde se acumula toda una serie de documentos gráficos, publicaciones, edictos, armas e incluso esculturas de cera de los más importantes facinerosos que asolaban estos predios.




Vista de las murallas árabes de Ronda. Foto: Andrés Aguayo Maldonado.


Enclavada en plena serranía que lleva su nombre, Ronda es el centro de un gigantesco circo montañoso, de varias docenas de kilómetros de diámetro, que protegen unos frondosos valles. Justo en el centro se alza esta inquietante villa que parece desafiar el vacío desde unos imponentes y afilados farallones naturales que la han hecho, durante centurias, prácticamente inexpugnable.




Plaza de Toros de Ronda, muy conocida en toda España. Foto: Andrés Aguayo Maldonado.


Un buen punto de partida, antes de callejear por el casco antiguo, podría ser la Plaza de Toros, que data de 1784. Aseguran orgullosos los rondeños que este coso taurino de piedra, de 176 columnas toscanas, tiene el ruedo más ancho del mundo con 66 metros de diámetro y es el único con barrera de piedra. En esta plaza, propiedad de la Real Maestranza de Caballería, tiene lugar, en la primera quincena de septiembre, la tradicional corrida goyesca. Además, entre sus muros cobija el Museo Taurino, con profusión documental de trajes de luces, esculturas y retratos de toreros famosos, en los que no falta Pedro Romero y la dinastía de los Ordóñez.

UN ARQUITECTO ARAGONÉS EN RONDA
A corta distancia se encuentra la plaza de España. La fachada renacentista, con arcos y porches del antiguo ayuntamiento convertido hoy en Parador de Turismo, forma parte de un escenario presidido por una estatua de Antonio Ríos Rosas, ilustre rondeño que fue ministro y presidente del Congreso en 1862. Desde este hotel se puede admirar el profundo tajo que formó el río Guadalevín hace miles de años y que es salvado por el Puente Nuevo, una obra monumental, que tardó en construirse nada menos que 42 años y fue diseñada por Juan Martín Aldehuela, arquitecto aragonés, allá por el año 1793.




Puente Nuevo de Ronda. Foto: Andrés Aguayo Maldonado.


UNA PEÑA CON 360 ESCALONES
Nada más atravesar el Puente Nuevo, el viajero se sumerge en el casco antiguo con una profusión de monumentos y museos. El Palacio del Rey Moro reserva al visitante una sorpresa insólita. Esta vivienda regia era más bien un edificio militar que se ubica sobre una imponente roca, cortada en vertical, a unos 80 metros sobre el cauce del pequeño río Guadalevín. El rey árabe Abomelic mandó horadar el interior de esta mole pétrea, mediante una escalera de 360 peldaños en zig-zag que llega hasta el propio río. ‘La Mina’, como también se denomina esta obra, tiene algunos agujeros y ventanas que proporcionaban luz y aire. Incluso se habilitaron huecos y mazmorras donde dormían los esclavos cristianos encargados de subir agua desde el lecho del río.




Palacio del Rey Moro. Foto: Andrés Aguayo Maldonado.


En la ciudad malagueña aún perdura una maldición del Siglo XIV: "en Ronda mueras acarreando zaques". Se preguntará el por qué de esta impresionante obra. La razón es muy sencilla: Ronda ha sido desde su fundación un asentamiento estratégico y de dominio, sitiada por innumerables ejércitos y toda población que quiera evitar ser invadida debe asegurarse agua. Por su parte, el rey moro disponía de unas tranquilas terrazas, con buenas vistas, que posteriormente fueron convertidas en un recoleto jardín por Fostertier, el mismo arquitecto que diseñó el Parque de María Luisa de Sevilla.

CUESTA ARRIBA Y CUESTA ABAJO
Cuesta abajo, por la calle Santo Domingo, el visitante se encuentra con la fachada del Palacio de Salvatierra, que contiene esculturas y recuerdos de conquistas y personajes propios de las Américas. A pocos pasos, y siempre cuesta abajo, los amantes de la fotografía tienen ocasión de hacer unos buenos encuadres en el Barrio del Mercadillo, con la Puerta de Felipe V, el Puente Viejo, el Puente Árabe, la Iglesia de Nuestro Padre Jesús y la fuente de los ocho caños. Tras este recorrido, el viajero no tiene más remedio que subir algunas calles cuesta arriba hasta admirar el arte nazarita condensado en el pequeño Minarete de San Sebastián, del Siglo XIV.




La fuente de los ocho caños. Foto: Andrés Aguayo Maldonado.


Cuando las fuerzas empiecen a flaquear llegamos la Plaza de la Duquesa de Parcent, cita de justas y torneos medievales. El busto del insigne rondeño Vicente Espinel, amigo de Cervantes y Lope de Vega, preside el centro de unos jardines rodeados de monumentos. La Iglesia de Santa María La Mayor destaca entre todos los edificios que conforman esta plaza. Hay testimonios históricos que certifican que los cimientos de esta iglesia pertenecieron a un templo romano levantado en memoria de Julio César.




El mirhab es lo único que queda de la mezquita. Foto: Andrés Aguayo Maldonado.


Después, los árabes levantaron una mezquita de la que se conserva un mirhab y una torre mudéjar, construida sobre la base de un minarete rematado por un sólido campanario renacentista. Los amantes del arte tienen aquí un buen compendio de estilos, en este lugar sagrado que el Rey Fernando el Católico le otorgó categoría de abadía. Un último resquicio defensivo lo constituyen los restos de las antiguas murallas que se encuentran paralelas a la calle Armiñan y calle Imágenes, que nos conducen a la Iglesia del Espíritu Santo, levantada por orden del Rey Católico sobre una torre defensiva octogonal de origen almohade. En este recinto se encuentran dos puertas que daban acceso a la ciudad: la puerta de Almocábar, del Siglo XIII, y la puerta de Carlos V, de estilo renacentista.




Iglesia del Espíritu Santo. Foto: Andrés Aguayo Maldonado.


A este apresurado relato de la monumental ciudad de Ronda hay que añadir las docenas de maravillosas y recoletas plazas, las centenas de ventanas engalanadas de flores y rejerías, la belleza de sus empinadas calles empedradas y, sobre todo, el gracejo y el calor de sus gentes. También los museos.

Si quiere un recorrido con menos esfuerzo, nada mejor que tomar un coche de caballos. Su conductor, a buen seguro, le contará alguna que otra historia difícilmente olvidable...




Panorámica de Ronda, con la sierra al fondo. Foto: Andrés Aguayo Maldonado.


AGENDA DE RONDA

- Altitud: 700 m.
- Habitantes: 35.100

Oficina de Turismo de la Junta de Andalucía:
- Plaza de España, 1
- Tel. 952 871 272
- otronda@andalucia.org

Turismo Municipal:
- Pº Blas Infante, s/n.
- Tel. 952 187 119
- informacion@turismoderonda.es

Fiestas
20-22 de mayo. Real Feria de Mayo. 1ª quincena de Septiembre, tradicional corrida goyesca, con desfile de caballistas, gran cabalgata y Festival de Cante Grande. Curso de verano de la Universidad Juan Carlos I. En noviembre Festival de Cine Científico.

Cuándo visitar
Posiblemente la mejor época para visitar Ronda sea en primavera u otoño cuando los fríos invernales han desaparecido y los rigores del estío mitigan el caminar del viajero.

Cómo llegar
Hay varios caminos para acceder a esta increíble ciudad. Nuestra propuesta es partir desde Marbella. Antes hay que llegar a S. Pedro de Alcántara, que cuenta con el famoso Puerto Banús, y desde allí hay que salvar la empinada carretera A-473 de 50 Km. que es tan bella como curvas tiene.


DÓNDE DORMIR


Parador de Turismo de Ronda. ****


Plaza de España, s/n. Tel. 952 877 500.

ronda@parador.es

Moderno aunque ubicado en el antiguo Ayuntamiento. Inmejorables vistas sobre el tajo y el Puente Nuevo. Estupenda piscina y agradable decoración. Recomendable el restaurante que se inclina por una sabia cocina andaluza: Sopa de almendras, salmorejo, perdiz estofada, Lomo de Jabalí asado con nabos y guarnecido con puré de manzanas. Yemas rondeñas para endulzar el paladar. El Parador dispone de garaje, Salones de convenciones, 70 habitaciones, 8 Suites. Hab. doble 145/155 €.

Husa Reina Victoria. ****

Jerez, 28. Tel. 952 871 240.

nati@husa.com

Estilo británico y algo romántico, mantiene una habitación en recuerdo al poeta Rilke. Vistas sobre la campiña y el Tajo de Ronda. 85 habitaciones, 4 suites. Aparcamiento, piscina. Hab. doble: 110 y 160 €.

La Casona de la Ciudad. ****

Marqués de Salvatierra, 5.

Tel. 952 879 595.

reservas@lacasonadelaciudad.com

Establecimiento de 8 habitaciones ubicado en una mansión con sus correspondientes muebles del S. XV. en pleno casco antiguo. Apacible jardín con pinsapos -árboles autóctonos- y piscina. Doble: 100/124 €.

San Gabriel. ***

José María Holgado, 19

Tel 952 190 392

info@hotelsangrabiel.com

15 habitaciones coquetas de una casa señorial del S. XVIII con un mobiliario lleno de antigüedades, en pleno casco antiguo. Garaje y trato acogedor. Recomendado por la Guía Michelin. Hab. 80/93 €.

Fuente de la Higuera. **

Partido de los Frontones, a 6 Km. de Ronda.

Tel 952 114 355.

info@hotellafuente.com

Antiguo molino de aceite del S. XVIII enclavado en un olivar de 10 hectáreas. Las suites cuentan con chimenea. Tranquilidad, buenas vistas rurales, piscina y aparcamiento. 145 €.


MUSEOS


Museo del Bandolero.


Armiñán, 65

Tel 952 877 785

Único en España con documentos gráficos, armas e incluso esculturas de cera de los más importantes jefes de partidas que asolaron estos predios durante dos siglos.

Museo Lara

Armiñán, 29

Tel. 952 871 263

El Palacio de los Condes de la Conquista de las Islas Batanes dan cobijo a más de 2.000 antigüedades con relojes armas e instrumentos musicales.

Palacio de Mondragón.

El Campillo.

Tel. 952 878 450

Un palacio mudéjar de los siglos XVII y XVIII, con cuatro salas, es la sede del Museo Municipal.

Museo Taurino.

Plaza de Toros. 952 874 132.

Esculturas de diestros célebres, fotos, retratos de época, trajes de luces y cabezas disecadas de toros famosos.

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