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Etiquetas:   Cultura   Filosofía   -   Sección:   Opinión

Bentham y el radicalismo

Bentham habla de un contrato originario de la sociedad que es el reflejo de las necesidades e imperfecciones de los individuos que está integrados en sociedad
José Manuel López García
viernes, 5 de septiembre de 2014, 07:11 h (CET)
Este pensador inglés que ya a los cuatro años estudiaba gramática latina, y que murió en 1832 se caracterizó por pensar que lo útil es algo que equivale a felicidad. Dejó dispuesto que su cuerpo fuera momificado por el bien de la ciencia.

El utilitarismo o radicalismo filosófico que afirmó es la expresión de los dos aspectos que más ocuparon su interés: el placer y el dolor. Si bien a diferencia de su amigo Mill que sostenía la calidad o cualidad del placer como lo más esencial, en el caso de Bentham lo más relevante es la cantidad de placer.

Considero que en el desarrollo de la existencia lo más coherente es una combinación de calidad y cantidad, en lo relativo a las acciones y decisiones y formas de vida, aunque lo mejor y lo más valioso es más enriquecedor para la persona. Si bien como escribe Stuart Mill: «Es enteramente compatible con el principio de utilidad reconocer el hecho de que algunas clases de placer son más deseables y valiosas que otras».

En su libro titulado Fragmento sobre el gobierno de 1776 que tuvo un cierto éxito Bentham expone sus ideas acerca de una reforma democrática de la sociedad de su tiempo aunque desde una óptica liberal. La obra era una crítica publicada de forma anónima atacando al famoso jurista Sir William Blackstone (1723-1780) por defender el mito del acuerdo o contrato social. Es cierto que fue también un filántropo, ya que elaboró leyes en defensa de los niños, y contra la pobreza de la Inglaterra de su época. La identificación del bien con el placer, por parte de este filósofo inglés, es lo mismo que decir que el gobierno debe promover la felicidad de los ciudadanos, y evitar el dolor.

Bentham habla de un contrato originario de la sociedad que es el reflejo de las necesidades e imperfecciones de los individuos que está integrados en sociedad, precisamente, para asegurar su convivencia. y satisfacer sus necesidades. El estado es el garante del orden social que en un estado de naturaleza no es posible.


Entre las iniciativas de Bentham a lo largo de su vida está la de llevar a cabo una cárcel modelo que no llegó a plasmarse en la realidad. Para este pensador el elemento clave es el logro del bien común con la armonización de los intereses individuales. Indudablemente, los individuos deben ser conscientes de que si actúan buscando el bien general de todos, al mismo tiempo, están incrementando su propio bien particular.

Con lo que se muestra el valor de la solidaridad y el altruismo en la conducta de los ciudadanos. Y según Bentham los gobernantes o los políticos que ejercen el poder son controlados a través de la introducción del sufragio universal, y de la renovación anual del Parlamento. Porque son los mecanismos que impiden la tendencia a la corrupción y a los propios intereses sin medida ni respeto a las leyes y normas.

En este sentido la propuesta de elecciones anuales parlamentarias me parece altamente positiva. Porque de este modo el conjunto de los votantes puede reconducir la política de gobierno con más rapidez y efectividad, si la mayoría lo decide o lo considera necesario. De esta forma no hace falta esperar cuatro años que, actualmente, es un tiempo considerable en política.
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