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Opinión
Etiquetas:   Análisis internacional  

El fracking como panacea energética universal

Nuvea técnica de extracción que ya ha llegado a la UE
Germán Gorráiz López
@ggorraiz
miércoles, 25 de septiembre de 2013, 08:50 h (CET)
El precio del crudo ha sufrido un rally alcista debido a factores geopolíticos y estacionales y a pesar de que Egipto es un pequeño exportador de petróleo y gas, cuyo principal peligro sería el cierre del Canal de Suez o el gran oleoducto Suez-Mediterráneo (SUMED) ya que esta zona está considerada como uno de los puntos más importantes para el comercio mundial al transportar 2,4 millones de barriles al día (lo que representa casi 3% de la demanda mundial diaria) y además es una ruta relevante para el gas natural licuado (GNL), porque cerca de 13% de la producción mundial de GNL transitó por ella en el 2010.

Por otra parte el incremento de la tensión en Siria, factor estacional de aumento del consumo de gasoil en Estados Unidos por los desplazamientos de verano, el inicio de la temporada de ciclones en el Golfo de México y el hecho de que lo suministros del Mar del Norte podrían ser extremadamente bajos en los próximos meses, debido a labores de mantenimiento en agosto, provocará que los precios del curso se mantengan en niveles cercanos a los 110 dólares el barril, lo provocará el encarecimiento de los fletes de transporte y los fertilizantes agrícolas, así como una ralentización de la recuperación económica mundial y un empeoramiento de los problemas de desnutrición endémica de ciertos países del Tercer Mundo.

Según Edgar Ocampo, el consumo mundial diario de petróleo sería de 30.000 millones de barriles anuales, lo que equivale a decir que cada medio año el mundo fagocita las reservas de un país petrolero importante. Dado que las energías alternativas todavía necesitan enormes subsidios como para ser viables en los países en vías de desarrollo, que la práctica del fracking (especie de piedra filosofal que resolverá los problemas energéticos de la Humanidad) es todavía incipiente y suscita recelos medioambientales y que la inercia de los activos petroleros no permitirá que las grandes compañías abandonen sus equipos e infraestructura actual, se deduce que la economía mundial siga gravitando sobre la dependencia del petróleo en la próxima década.

El gas se presenta como el único sustituto ante una presunta escasez de petróleo (en especial el gas no convencional o gas de esquisto), modalidad de gas natural que se extrae de rocas de pizarra situadas bajo la superficie de la tierra mediante la técnica del fracking. Sin embargo, el recurso del gas natural convencional sigue el mismo camino de inestabilidad que el crudo y su declinación sería tan sólo unos años después que la del petróleo, por lo que algunos países ya cuentan con reservas estratégicas que destinan exclusivamente para utilizar en situaciones críticas, con el fin de garantizar el consumo interno durante un par de meses, además de implementar medidas cosméticas de ahorro de energía.

En este sentido, Barack Obama anunció que el Gobierno norteamericano reducirá sus emisiones de gases con efecto invernadero un 28% para 2020, una cifra que supondría un ahorro de 250 millones de barriles de petróleo, lo que unido con el boom del fracking para la extracción de gas de esquisto (del que EEUU sería pionero en su aplicación) podría hacer que Estados Unidos consiga el auto-abastecimiento energético en el horizonte del 2020. China, por su parte, habría fijado el Plan Energético Quinquenal (2010-2015) con el objetivo de reducir la dependencia del carbón y del petróleo, ya que el carbón cubre el 70% de sus necesidades energéticas y en caso de continuar la tendencia actual su consumo se duplicaría en 15 años con los consiguientes efectos colaterales en forma de contaminación medioambiental.

El fracking y el continente americano
Esta técnica, hija del ingeniero George Mitchell, consiste en la extracción de gas natural no convencional mediante la fracturación de la roca madre (pizarras y esquistos) para la extracción de gas de esquisto y de petróleo ligero. Una tecnología, en cuya aplicación serían pioneros estados como Dakota del Norte, Colorado y Montana, que según los datos publicados por la Administración de Información de Energía norteamericana (AIE) estaría rozando el umbral del auto-abastecimiento energético (cifra récord del 87% en mayo del 2013) y tendría en la actualidad a Canadá como principal proveedor de crudo, estando proyectada la construcción del oleoducto Keystone XL para transportar el crudo canadiense hasta el Golfo de México.

Del mismo modo, se habría convertido ya en el principal exportador mundial de combustibles refinados (gasolina y diésel), lo que tendrá como efectos colaterales el desvío de las exportaciones de crudo de México y Venezuela hacia China y la India. En el caso de México, la apuesta pasa por duplicar sus exportaciones de petróleo hacia China y aumentar los embarques hacia la India en el 2014, con el objetivo de lograr que una quinta parte de los 1,1 millones de barriles que exporta sean destinadas a mercados asiáticos. La estrategia de la petrolera estatal venezolana Pdvsa sería también dirigir sus exportaciones a China e India para suplir la drástica reducción de ventas de crudo a EEUU, pues según el Departamento de Energía estadounidense, las ventas de crudo venezolano a Estados Unidos serían de tan sólo 952.000 barriles diarios a finales del 2012 frente a los cerca de 1,7 millones vendidos en 1998.

Sin embargo, el acuerdo chino-venzolano por el que la empresa petro-química estatal china Sinopec invertirá 14.000 millones de dólares para lograr una producción diaria de petróleo en 200.000 barriles diarios de crudo en la Faja Petrolífera del Orinoco (considerado el yacimiento petrolero más abundante del mundo), sería un misil en la línea de flotación de la geopolítica global de EEUU (cuyo objetivo inequívoco sería secar las fuentes energéticas de China), por lo que no sería descartable un intento de golpe de mano de la CIA contra Maduro.

Respecto a Argentina, según el Observatorio de Multinacionales en América Latina, Repsol pretendía explotar los recursos del campo argentino de Vaca Muerta (un yacimiento que contiene petróleo de esquisto con unas reservas potenciales estimadas en cerca de 23.000 millones de barriles equivalentes de petróleo), pero para extraer ese crudo es necesario inyectar en el subsuelo grandes cantidades de substancias químicas para lo cual necesitaban contar con un socio con la tecnología adecuada para explotar todo el potencial de los pozos con un monto inversor cercano a los 10.000 millones de dólares.

El folletín por entregas de IPF tendría su epílogo en la denuncia realizada por Repsol en la que, según Europa Press, denunció que “el Gobierno argentino habría pactado previamente con Chevron la expropiación de YPF”, en una jugada maestra de Chevron porque con una exigua inversión de 1.500 millones de dólares habría obtenido el megacontrato del siglo que incluiría una extensión de 38.500 kilómetros cuadrados de pozos petrolíferos con una expectativa de extracción de 1,6 millones.

Hay que tener presente que, según bnamericas.com, Chevron Argentina se dedica a la exploración y producción de petróleo y gas natural y posee una sólida posición de superficie en la fértil cuenca Neuquén de Argentina y controla una importante superficie en la cuenca Austral, en el sur de Argentina, con una producción bruta que bordea los 78.000 barriles de petróleo y los 40Mp3/d de gas, (8% de la producción petrolera en Argentina). Además, la superficie de exploración abarcaría 5millones de acres en cuencas clave de petróleo ubicadas en Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia y Chile, aunque su imagen estaría lastrada por el desastre medioambiental ocasionado en la Amazonia ecuatoriana, “uno de los desastres ambientales más graves de la humanidad “, según el Presidente ecuatoriano Correa.

El fracking y la rusodependencia europea
El proyecto del gasoducto, conocido como ‘Nabucco West’, avalado por EEUU con el objetivo de transportar el gas azerí a Europa, a través de Turquía, Bulgaria, Rumania y Hungría, y evitar el chantaje energético ruso fracasó al haberse inclinado Turkmenistán, Uzbekistán y Kazajistán por el proyecto ruso del gasoducto ‘South Stream’ y retirarse finalmente Azerbaiyán del proyecto en junio de 2013 eligiendo la vía alternativa del gasoducto transadriático (TAP, Trans Adriatic Pipeline), mediante el cual el país azerbaiyano exportará su gas hacia Europa a través de Grecia, Albania e Italia, aunque sólo puede transportar un tercio del proyecto Nabucco, por lo que no supone ninguna amenaza para los intereses de Rusia.

Por parte rusa en el 2007 presentó el proyecto de ‘South Stream’, gasoducto de 39.000 millones de dólares que recorre Rusia, Bulgaria, Serbia, Hungría, Eslovenia e Italia y que garantiza el suministro de gas ruso a la UE evitando el paso por la pro-estadounidense Ucrania tras la crisis del gas del invierno del 2006 y los recortes de suministro producidos en incontables países de la UE.

El 80% del total del gas que la Unión Europea importa de Rusia pasa por Ucrania y abastece en más de un 70% a países como los Países bálticos, Finlandia, Eslovaquia, Bulgaria, Grecia, Austria, Hungría y República Checa. Asimismo la coalición de intereses ruso-alemanes ideó el proyecto ‘Nord Stream’, que conectará Rusia con Alemania por el mar Báltico, con una capacidad máxima de transporte de 55.000 millones de metros cúbicos de gas al año y con una vigencia de 50 años. Esta ruta se estima vital para Alemania y los Países Nórdicos, por lo que ha sido declarado de “interés europeo” por el Parlamento Europeo y crucial para la geoestrategia energética rusa, puesto que se cerraría la pinza energética rusa al descartar a las Repúblicas Bálticas y Polonia como territorio de tránsito.

Por otra parte, la utilización del fracking en Europa estaría envuelto desde sus orígenes en la polémica por su posible impacto ecológico (al estar presuntamente relacionada su utilización con posteriores contaminaciones de acuíferos y actividad sísmica, del que sería paradigma la pequeña localidad de Assumption, en Luisiana-EEUU), pero dada la ausencia de avales científicos definitivos y visto el déficit energético de la Unión Europea, del que sería paradigma España con una crudodependencia del 99%, la Comisión Europea prepara ya una propuesta legal para regular su utilización.

Bruselas pretende que las compañías que estén dispuestas a realizar este tipo de exploración del llamado shale gas tengan que cumplir con la directiva Reach en materia de agua y de productos químicos, porque existen países como Francia donde ya con Sarkozy prohibieron esta práctica a pesar de disponer de las mayores reservas de la zona europea. Otros como República Checa, Dinamarca, Bulgaria, donde estaría vigente una moratoria; Lituania, Polonia y Reino Unido habrían ya iniciado los trabajos para investigar la posible aplicación de esta técnica en sus respectivos países, sin descartar que continúe la tendencia alcista del petróleo, a pesar de las protestas de los grupos ecologistas anti-fracking.
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